Crusader I atau Crusader II, Afrika Utara, 1942

Crusader I atau Crusader II, Afrika Utara, 1942

Crusader I atau Crusader II, Afrika Utara, 1942

Di sini kita melihat seorang Tentara Salib I atau Tentara Salib II, bersenjata dengan senapang 2 paun, bergerak melintasi padang pasir Afrika Utara pada suatu ketika selama tahun 1942. Satu-satunya perbezaan antara kedua-dua jenis adalah ketebalan perisai, dan tempat-tempat di mana itu boleh dikesan tidak ditunjukkan pada gambar ini.


Perang Dunia II Eropah: Pertempuran di Afrika Utara, Sisilia, dan Itali

Pada bulan Juni 1940, ketika pertempuran Perang Dunia II berakhir di Perancis, laju operasi dipercepat di Mediterania. Kawasan itu sangat penting bagi Britain, yang perlu mempertahankan akses ke Terusan Suez agar dapat terus berhubungan dengan seluruh kerajaannya. Setelah pengisytiharan perang Itali terhadap Britain dan Perancis, tentera Itali dengan cepat merebut Somaliland Britain di Tanduk Afrika dan mengepung pulau Malta. Mereka juga memulakan serangkaian penyelidikan dari Libya ke Mesir yang dikuasai oleh Britain.

Pada musim gugur itu, pasukan Inggeris melakukan serangan terhadap orang Itali. Pada 12 November 1940, pesawat terbang dari HMS Terkenal menyerang pangkalan tentera laut Itali di Taranto, menenggelamkan kapal perang dan merosakkan dua yang lain. Semasa serangan itu, Inggeris hanya kehilangan dua pesawat. Di Afrika Utara, Jenderal Archibald Wavell melancarkan serangan besar pada bulan Disember, Operasi Kompas, yang mengusir orang Italia keluar dari Mesir dan menangkap lebih 100,000 tahanan. Pada bulan berikutnya, Wavell menghantar pasukan ke selatan dan membersihkan orang Itali dari Tanduk Afrika.


Bagaimana Afrika Utara Menjadi Medan Perang pada Perang Dunia II

Pasukan Amerika di tangki sederhana M3 menyerbu wilayah barat Afrika Utara.

David T. Zabecki
Mac 1997

Pertempuran untuk Afrika Utara adalah perjuangan untuk menguasai Terusan Suez dan akses ke minyak dari Timur Tengah dan bahan mentah dari Asia. Minyak khususnya telah menjadi komoditi strategik yang penting kerana peningkatan mekanisasi tentera moden. Britain, yang merupakan negara besar pertama yang bertempur dengan tentera sepenuhnya, sangat bergantung pada minyak Timur Tengah. Terusan Suez juga memberikan Britain sebuah hubungan yang berharga dengan wilayah kekuasaannya di luar negeri — bagian dari garis kehidupan yang melintasi Laut Mediterania. Oleh itu, Kempen Afrika Utara dan kempen tentera laut untuk Laut Tengah adalah perpanjangan antara satu sama lain dalam arti yang sangat nyata.

Perjuangan untuk menguasai Afrika Utara bermula seawal Oktober 1935, ketika Itali menyerang Ethiopia dari jajahannya, Somaliland Itali. Langkah itu menjadikan Mesir sangat berhati-hati dengan aspirasi imperialis Itali. Sebagai reaksi, orang Mesir memberi izin Britain untuk menempatkan pasukan yang relatif besar di wilayah mereka. Britain dan Perancis juga bersetuju untuk membahagikan tanggungjawab untuk mengekalkan kawalan tentera laut di Laut Tengah, dengan pangkalan utama Britain terletak di Alexandria, Mesir.

Itali adalah kad liar dalam persamaan strategik Mediterranean pada awal Perang Dunia II. Sekiranya orang Itali tetap berkecuali, akses Inggeris ke jalan laut yang penting akan tetap terjamin. Sekiranya Itali berpihak kepada Jerman, tentera laut Itali yang berkuasa mempunyai kemampuan untuk menutup Laut Tengah. Pangkalan utama tentera laut berada di Taranto di selatan Itali, dan operasi dari sana akan disokong oleh unit tentera udara Itali yang terbang dari pangkalan di Sicily dan Sardinia.

Itali tetap bersikap berkecuali ketika Jerman menyerang Poland pada bulan September 1939. Namun, ketika Jerman menyerang Perancis pada bulan Jun 1940, Benito Mussolini tidak dapat menahan peluang untuk merebut harta rampasannya. Pada 11 Jun 1940, enam hari selepas pengungsian Inggeris di Dunkirk, Perancis, Itali mengisytiharkan perang terhadap Britain dan Perancis. Britain dan Itali kini berperang di Mediterranean.

Sekurang-kurangnya, di atas kertas, Itali menikmati kelebihan yang besar berbanding Britain dalam teater operasi Mediterranean. Pada bulan Jun 1939, Laksamana Sir Andrew Cunningham & Armada Mediterranean hanya mempunyai 45 kapal tempur melawan tentera laut Itali & # 8217s 183. Orang Itali memiliki kelebihan yang sangat besar di kapal selam, dengan 108 menentang Cunningham & # 8217s 12. Perancis menyerah pada 25 Jun, 1940, meletakkan seluruh beban pengendalian jalur laut Mediterranean di Tentera Laut Diraja.

Tentera Udara Diraja (RAF) berada pada kedudukan yang sedikit lebih baik, dengan 205 pesawat melawan pesawat udara & Itali 313 313 pesawat. Di lapangan, Marsekal Itali Rodolfo Graziani memiliki sekitar 250.000 tentera di Libya, sementara Jenderal Lord Archibald Percival Wavell, panglima komando British di Timur Tengah, hanya memiliki 100,000 tentera untuk mempertahankan Mesir, Sudan dan Palestin. Namun, pasukan darat Inggeris lebih teratur, terlatih dan dilengkapi dengan lebih baik dan mempunyai kepemimpinan yang unggul.

Tentera Inggeris dan Itali saling berhadapan di seberang sempadan Libya-Mesir di kawasan yang dikenali sebagai Gurun Barat. Itu adalah kawasan yang tidak ramah tanpa tumbuh-tumbuhan dan hampir tidak ada air. Dari Mersa Matruh di Mesir barat hingga El Agheila di sebelah timur Libya & Teluk Sidra, hanya satu jalan utama yang menghubungkan beberapa bandar dan kampung di rantau ini. Jalur pantai berpasir dengan lebar yang luas berlari di sepanjang pantai selatan Mediterranean. Di daratan, lereng tajam naik ke Dataran Tinggi Libya setinggi 500 kaki. Hanya ada beberapa jalan di mana kenderaan beroda atau bahkan yang dilacak dapat menaiki tebing. Namun, ketika berada di dataran tinggi, kenderaan tentera mempunyai mobiliti merentas desa yang baik melintasi tanah batu kapur yang ditutupi oleh lapisan pasir yang tipis. Panglima Bahagian Panzer ke-21 Jerman, Letnan Jeneral Johann von Ravenstein, menggambarkan kawasan itu sebagai ahli taktik & # 8217s syurga dan ahli logistik & neraka # 8217.

Pada 13 September 1940, Graziani dengan enggan pindah ke Mesir, hampir sebulan setelah dia diperintahkan untuk melakukannya oleh Mussolini. Sebanyak enam bahagian Itali melaju ke arah timur, melewati pasukan kecil British yang melintasi sempadan, dan berhenti di Sidi Barrani, tidak jauh dari kedudukan utama Inggeris di Mersa Matruh. Graziani nampaknya tidak berniat untuk pergi lebih jauh ke Mesir. Penguasaan lapangan terbang Itali di Sidi Barrani, bagaimanapun, secara serius mengurangi jangkauan operasi kekuatan udara Britain dan menimbulkan ancaman kepada Tentera Laut Diraja di Alexandria. Dengan Pertempuran Britain mencapai kemuncaknya dan Great Britain menghadapi kemungkinan pencerobohan Jerman, pihak Inggeris tidak berada dalam kedudukan segera untuk melawan dorongan Itali.

Menjelang Oktober 1940, ancaman pencerobohan Jerman ke Kepulauan British telah reda, dan British mula menguatkan Wavell. Sepanjang bulan Disember itu, tambahan 126.000 tentera Komanwel tiba di Mesir dari Britain, Australia, New Zealand dan India. Pada 11 November, kekuatan udara tentera laut Britain merosakkan tentera laut Itali dengan teruk dalam serangan mengejut terhadap Taranto. Pada 9 Disember, Pasukan Gurun Barat, di bawah Letnan Jeneral Sir Richard O & # 8217Connor, menyerang orang Itali di Sidi Barrani.

British mendorong Tentera Kesepuluh Itali keluar dari Mesir dan kemudian, pada 3 Januari 1941, mencatat kemenangan besar di Bardia, tepat di dalam Libya. Memandu ke Cyrenaica (timur Libya), Inggeris mengambil pelabuhan penting Tobruk pada 22 Januari. O & # 8217Connor terus mengejar orang Itali, memerangkap mereka di Beda Fomm pada 7 Februari 1941. Tentera Kesepuluh Itali runtuh. Dalam dua bulan, pasukan Inggeris yang terdiri dari sekitar dua bahagian telah maju sejauh 500 batu, menghancurkan 10 bahagian Itali, dan menangkap 130,000 tahanan, 380 kereta kebal dan 845 senjata. Dalam proses itu, British telah menderita 555 mati dan 1.400 cedera.

Berikutan kejayaan Inggeris di Afrika Utara, Perdana Menteri Winston Churchill memutuskan pada 22 Februari untuk memberikan tentera British untuk mempertahankan Yunani melawan Paksi. Sebilangan besar pasukan itu keluar dari Cyrenaica, yang meninggalkan Wavell hanya lima brigade di Libya. Hanya beberapa minggu sebelumnya, Adolf Hitler telah memutuskan untuk menopang orang Itali di Afrika Utara dengan melakukan pasukan Jerman. Pada 8 Januari, Luftwaffe & # 8217s Fliegerkorps X tiba di Sicily dari Norway dan segera mula menyerang perkapalan Sekutu yang ditujukan ke pelabuhan Benghazi Libya. Ancaman itu memaksa unit maju Britain di Libya untuk memasangkan semula melalui Tobruk, yang berjarak lebih dari 450 batu.

Dua bahagian Jerman dan dua bahagian tambahan Itali mula melintasi dari Itali ke Libya. Pada 12 Februari, Brig. Jeneral Erwin Rommel memegang kendali unit Jerman yang kemudian menjadi terkenal Korps Afrika. Dia tidak kehilangan masa untuk mendapatkan semula inisiatif itu. Rommel menyiasat El Agheila pada 24 Mac. Ketika dia mendapati bahawa pertahanan Inggeris tipis, dia melancarkan serangan umum walaupun Hitler memerintahkan untuk mempertahankan keseluruhan posisi pertahanan.

Menjelang akhir bulan Mac, O & # 8217Connor digantikan oleh Letnan Jeneral Sir Philip Neame sebagai komander Pasukan Gurun Barat. Besarnya serangan Jerman menjadi nyata apabila British dipaksa keluar dari Benghazi pada 3 April. O & # 8217Connor dihantar kembali ke depan sebagai penasihat Neame. Jerman menangkap kedua-dua jeneral Britain dari kereta kakitangan mereka yang tidak dikawal pada malam 6 April.

Rommel memandu dengan cepat ke timur, mengelilingi Tobruk pada 10 April. Tidak dapat menaiki pelabuhan, dia meninggalkan pasukan pengepungan yang kebanyakannya unit Itali di sana dan terus mendorongnya ke sempadan Mesir. Itu adalah keputusan yang kemudian dikesali oleh Rommel. Garnisun Tobruk, yang bertahan selama pengepungan selama 240 hari, tetap menjadi duri di sisi Rommel & # 8217s & tontonan menjengkelkan yang mengikat tenaga kerja Paksi yang penting.

Pada 14 April, pasukan utama Rommel & # 8217 mencapai Sollum di sempadan Mesir, dan pasukannya menduduki medan utama Pas Halfaya. Sementara itu, komando tinggi Jerman prihatin dengan kepantasan Rommel & # 8217s dan kegagalannya untuk mengambil Tobruk. Mereka menghantar Jeneral Friedrich von Paulus ke Afrika Utara untuk menilai keadaan dan & # 8216membawa Rommel terkawal. Laporan Paulus & # 8217 kembali ke Berlin menggambarkan kedudukan keseluruhan Rommel & # 8217 yang lemah dan kekurangan bahan bakar dan peluru yang kritikal. Laporan itu juga sampai ke Churchill melalui pintasan Ultra.

Dari laporan ini, Churchill dengan keliru menyimpulkan bahawa Jerman sudah siap untuk tumbang dengan satu gerakan kuat, dan dia mula menekan Wavell untuk melakukan serangan balas segera. Sementara itu, konvoi bekalan Britain, bernama Tiger, menuju ke Afrika Utara dengan membawa 295 kereta kebal dan 43 pejuang Hawker Hurricane. Walaupun terdapat serangan udara yang kuat, konvoi Harimau tiba pada 12 Mei setelah kehilangan hanya satu pengangkutan yang membawa 57 kereta kebal.

Sebelum melancarkan serangan balas, Wavell ingin menguasai Halfaya Pass. Pada 15 Mei, dia melancarkan Operasi Brevity, di bawah komando Brig. Jeneral William Gott, untuk mengamankan hantaran dan Benteng Capuzzo. Rommel dengan mahir menepis semangat itu, dan Inggeris menarik diri dari Benteng Capuzzo pada keesokan harinya. Menjelang 27 Mei, Jerman telah merebut kembali Halfaya Pass. Tidak dapat maju lebih jauh kerana kekurangan bekalan, mereka menggali dan memperkuat kedudukan mereka dengan senjata antipesawat 88mm. Pasukan Inggeris mula merujuk kepada Pas Halfaya yang kuat dan kuat mempertahankannya sebagai Hellfire Pass.

Di bawah tekanan berterusan dari Churchill, Wavell melancarkan serangan besar pada 15 Jun. Operasi Battleaxe dimulakan dengan serangan frontal pada sumbu Sollum-Halfaya Pass. Dengan mahir menggunakan senjata anti-pesawat 88mm sebagai senjata anti-tangki, Jerman menumpaskan serangan Inggeris. Kemudian Rommel menyerang balas. Battleaxe berakhir pada 17 Jun, dan Wavell telah kehilangan 91 tangki barunya. Churchill melegakan Wavell pada 21 Jun dan menggantikannya dengan Jeneral Sir Claude Auchinleck. Jeneral Sir Alan Cunningham (saudara Laksamana Cunningham) diberi komando Pasukan Gurun Barat, yang baru-baru ini melantik semula Tentera Kelapan Inggeris.

Auchinleck menentang tekanan berterusan Churchill untuk serangan balas Inggeris segera. Ketika Hitler melancarkan Operasi Barbarossa menentang Kesatuan Soviet pada 22 Jun, pasukan Rommel & # 8217 di Afrika Utara menjadi keutamaan bagi sokongan logistik Jerman. Sebilangan besar unit Luftwaffe di Mediterranean dihantar ke Rusia, yang memberi Inggeris lebih bebas dalam menyerang konvoi Rommel & # 8217s di laut dan dari udara. Rommel terus bertambah lemah. Menjelang November, dia memiliki 414 tangki, 320 pesawat dan sembilan divisi (tiga Jerman), empat di antaranya terikat dalam pengepungan Tobruk. British mempunyai kira-kira 700 kereta kebal, 1,000 pesawat dan lapan bahagian.

British menjadi semakin taksub untuk menyingkirkan Rommel. Pada malam 17 November 1941, pasukan komando kecil, yang dipimpin oleh Letnan Kolonel Geoffrey Keyes, 24 tahun, berusaha menembus markas Rommel & # 8217 dan membunuh Desert Fox. Serbuan itu gagal & # 8211Rommel bahkan tidak ada di sana & # 8211 dan Keyes mati dalam percubaan itu. Jerman memberi pengebumian kepada Keyes dengan penghormatan ketenteraan penuh, dan Rommel yang gagah berani mengirim pendeta peribadinya untuk menjalankan perkhidmatan. British kemudian menganugerahkan Keyes, anak Laksamana Armada Sir Roger Keyes, sebuah Victoria Cross yang sesudah kematian.

Operasi Crusader dibuka pada 18 November, dengan Kor XIII British bergerak di Halfaya Pass dan XXX Corps cuba menyapu sekitar bahagian selatan Rommel & # 8217 untuk mencapai pengawal yang dikepung di Tobruk. Korps XXX sampai di Sidi Rezegh, 20 batu di tenggara Tobruk. Setelah bertarung dengan pertempuran sengit pada 22 dan 23 November, Rommel melaju jauh ke belakang Britain dengan dua bahagian panzer. Dia berusaha untuk melepaskan pasukan Axis di Halfaya dan pada masa yang sama memotong Tentera Kelapan.

Dengan kehilangan tangki yang meningkat, Cunningham ingin menghentikan operasi. Auchinleck segera melegakannya dan menggantikannya dengan Jeneral Neil Ritchie. British terus menekan serangan itu, dan pada 29 November mereka menerobos ke Tobruk. Menjelang 7 Disember, Rommel yang kewalahan menarik pasukannya yang sudah habis. Untuk mengelakkan pengepungan di tonjolan Benghazi, Rommel berundur ke seberang Cyrenaica, sampai di El Agheila pada 6 Januari 1942. Operasi Perang Salib menghasilkan kemenangan yang jelas bagi Inggeris, tetapi mereka tidak dapat memanfaatkannya kerana kekurangan bantuan.

Ketika Rommel mundur ke timur, RAF terus menyerang konvoi bekalannya di Mediterranean. Hanya 30 tan bekalan Paksi dihantar ke Afrika Utara pada bulan November 1941, dan 62 peratus daripadanya hilang dalam perjalanan. Hitler bertindak balas dengan beralih Fliegerkorps II dari Rusia ke Sisilia dan memerintahkan tentera laut Jerman untuk menghantar 10 kapal U ke Laut Mediterranean. Sepanjang bulan Disember, keadaan bekalan Rommel & # 8217 meningkat dengan ketara, dengan kerugian penghantaran menurun hingga 18 peratus. Sementara itu, serangan Jepun ke Pearl Harbor menyebabkan British mengubah arah pasukan dari Afrika Utara ke India dan Singapura. Pada pertengahan Januari 1942, Rommel beroperasi di talian bekalan yang lebih pendek, dan kerugian penghantarannya di bawah 1 persen. Dia sekarang sudah bersedia untuk kembali menyerang.

Pada 21 Januari 1942, Rommel melancarkan serangan keduanya dan dengan cepat menghalau British hampir 300 batu. Komander Jerman yang agresif merebut kembali Benghazi pada 29 Januari dan terus meluru ke timur, sampai ke Gazala pada 4 Februari. Di sana dia berhenti di sepanjang garis pertahanan Tentera Darat Kelapan antara Gazala dan Bir Hacheim. Selama hampir empat bulan berikutnya, musuh duduk di kedua-dua sisi Garis Gazala, membangun kekuatan.

Pada 26 Mei, Rommel melancarkan Operasi Venezia & # 8211serangannya terhadap Garisan Gazala. Kedua-dua pasukan memiliki kekuatan yang hampir sama, tetapi Jenderal Ritchie memiliki unit perisai yang tersebar luas, sementara Rommel tetap berkonsentrasi. Menggunakan perisai, Rommel menyapu Briged Perancis Percuma di Bir Hacheim dan berpaling ke utara, memotong bahagian belakang Sekutu. Serangan sekunder Paksi di utara menjatuhkan pasukan Sekutu di sana.

Menjelang 28 Mei, unit perisai Axis di belakang garis Sekutu mengalami masalah. Rommel telah kehilangan lebih dari satu pertiga tangki, dan selebihnya kekurangan bahan bakar dan peluru. Pada 29 Mei, orang Itali Trieste Bahagian membersihkan jalan melalui pusat Garisan Gazala. Pembukaan itu menjadi nadi bagi Rommel & # 8217s. Pada 30hb, Rommel menyatukan perisainya dalam posisi bertahan yang dikenali sebagai Cauldron.

Pada 5-6 Jun, Rommel berjaya menewaskan serangan balas siri Ritchie & # 8217s. Pada 10-11 Jun, Axis akhirnya mengusir pasukan Perancis Bebas dari Bir Hacheim, dan pada 11 Jun, panel Rommel & # 8217 keluar dari Cauldron. Tentera Kelapan sekali lagi mula jatuh kembali ke sempadan Mesir. Pada 15 Jun, kereta kebal Jerman sampai di pantai dan Rommel mengalihkan perhatiannya ke garnisun Tobruk. Kali ini dia tidak akan melakukan kesalahan yang sama dengan meninggalkan duri di sisinya.

Tobruk jatuh pada 21 Jun, dan pasukan Axis menangkap 2.5 juta gelen bahan bakar yang sangat diperlukan, serta 2.000 kenderaan beroda. Kejatuhan Tobruk, bagaimanapun, mempunyai akibat yang tidak dijangka untuk Paksi. Churchill mendengar berita itu semasa pertemuan dengan Presiden Franklin D. Roosevelt di Amerika Syarikat. Presiden Amerika itu segera menghulurkan bantuan. 300 tangki Sherman yang dihasilkan dan 100 senjata api sendiri kemudiannya akan memainkan peranan penting di El Alamein.

British kembali ke posisi bertahan di Mersa Matruh, kira-kira 100 batu di Mesir. Rommel, yang telah dinaikkan pangkat sebagai ketua pasukan untuk kejayaannya di Gazala, mengejar. Auchinleck melegakan Ritchie dan secara peribadi mengambil alih komando Tentera Kelapan. Dengan hanya 60 kereta kebal operasi, Rommel menyerang di Mersa Matruh pada 26 Jun dan mengalahkan empat bahagian British dalam tiga hari pertempuran. British jatuh kembali, kali ini ke sekitar El Alamein, 120 batu lagi ke timur.

Sekarang kurang dari 100 batu dari Alexandria, Auchinleck bertekad untuk bertahan di dekat El Alamein. Di bawah tekanan berterusan dari pasukan Rommel & # 8217, Auchinleck memperbaiki garis pertahanan cecair yang berlabuh di Ruweisat Ridge, beberapa batu di selatan perimeter pertahanan El Alamein. Rommel menyerang pada 1 Julai, cuba menyapu El Alamein. Selama tiga minggu, Auchinleck dengan mahir memerangi Rommel tanpa henti. Auchinleck melancarkan serangan balas utama pada 21-22 Julai, tetapi tidak mendapat tempat. Lelah, kedua-dua pihak berhenti untuk berkumpul semula.

Walaupun pada hakikatnya Auchinleck akhirnya menghentikan kemajuan Rommel & # 8217, Churchill membebaskannya pada awal bulan Ogos dan menunjuk Jeneral Sir Harold Alexander sebagai ketua komandan Timur Tengah. Sir William Gott dinaikkan pangkat menjadi jeneral dan diberi komando Angkatan Darat Kelapan. Pada 7 Ogos, sehari selepas pelantikannya, Gott terbunuh ketika pesawatnya diserang oleh seorang pejuang Jerman semasa penerbangan ke Kaherah. Letnan Jeneral Sir Bernard L. Montgomery yang tidak dikenali menggantikan Gott sebagai panglima Tentera Darat Kelapan.

Walaupun Churchill sangat ingin memperoleh kemenangan yang jelas untuk tujuan politik dan meningkatkan semangat, baik Alexander maupun Montgomery cenderung untuk melakukan serangan tanpa terlebih dahulu mengumpulkan kelebihan yang luar biasa.Pada 31 Ogos 1942, Rommel melancarkan apa yang dia yakini sebagai serangan terakhir dalam perjalanan Paksi ke Sungai Nil. Namun, pihak Inggeris telah membuat persiapan yang luas di sekitar El Alamein, berdasarkan rencana yang dikembangkan oleh Auchinleck dan diadopsi oleh Montgomery. Komander Britain itu juga mempunyai kelebihan untuk mengetahui niat Rommel & # 8217 melalui pemintas Ultra.

Rommel merancang untuk menyapu ke selatan di sekitar Ruweisat Ridge, kemudian memotong El Alamein dan mengambilnya dari belakang. Sebagai persediaan, British meletakkan ladang lombong yang luas dan Alam el Halfa Ridge yang diperkaya dengan kuat, yang terletak di belakang El Alamein di sebelah tenggara. Menjelang 3 September, serangan Axis kekurangan bahan bakar dan habis. Montgomery menyerang balas dengan segera, tetapi menghentikan operasi sebaik pasukan Axis ditolak kembali ke posisi awal mereka. Kedua-dua belah pihak kembali mencari kekuatan mereka. Bersama-sama, pertempuran Ruweisat Ridge dan Alam el Halfa adalah titik tolak perang sebenar di Afrika Utara.

Montgomery menggunakan masa selepas Pertempuran Alam el Halfa untuk berehat dan melatih pasukannya, mengintegrasikan kereta kebal Amerika baru yang diterimanya, dan merancang serangan balasnya dengan teliti. Sementara itu, Rommel jatuh sakit dan kembali ke Jerman dengan cuti sakit. Ketika Montgomery akhirnya melancarkan serangan, pasukan dan peralatannya tiga kali lebih besar daripada lawannya.

Pertempuran El Alamein bermula pada 23 Oktober dengan rentetan artileri besar yang ditembakkan oleh 900 senjata Inggeris. Rommel segera kembali dari Jerman untuk meneruskan perintah. Sekutu berusaha selama lima hari untuk menerobos kedudukan Paksi, mengalami 10,000 korban dalam proses itu. Pada 30-31 Oktober, Montgomery memperbaharui serangan dengan sokongan kuat dari RAF. Dengan kekurangan bahan bakar dan peluru, Rommel mula melepaskan diri pada 3 November. Pada mulanya, Hitler menegaskan perintahnya untuk tidak berundur. Pada tanggal 4, dia dengan enggan memberi izin kepada Rommel untuk menarik diri, dan pengejaran sejauh 1.400 batu ke Tunisia dimulai.

Untuk tiga bulan berikutnya, Montgomery mengikuti Rommel di seberang pantai utara Afrika. Walaupun ada desakan berterusan dari atasan Jerman dan Itali, yang ingin dia menyelamatkan Libya, Rommel lebih berminat untuk mempertahankan kekuatannya untuk bertempur pada hari lain. Dia berhenti di El Agheila antara 23 November dan 18 Disember, dan sekali lagi di Buerat dan Wadi Zemzem, dari 26 Disember 1942 hingga 16 Januari 1943. Rommel sampai di Tripoli pada 23 Januari dan sempadan Tunisia pada akhir bulan. Akan tetapi, pada waktu dia sampai di Tunisia, pasukan Sekutu lain telah menunggunya.

Pada 8 November 1942, hanya empat hari setelah Rommel memulakan pengundurannya yang lama, British dan Amerika telah melaksanakan Operasi Obor, pendaratan Afrika Barat Laut. Dalam siri pendaratan yang diselaraskan, Pasukan Petugas Barat, di bawah Jeneral Jeneral George S. Patton, Jr ,. mendarat di pantai Atlantik berhampiran Casablanca, Maghribi Pasukan Petugas Pusat, di bawah Jeneral Jeneral Lloyd Fredendall, mendarat tepat di dalam Laut Mediterranean di sekitar Oran, Algeria dan Pasukan Petugas Timur, di bawah Jeneral Jeneral Charles Ryder, mendarat di dekat Algiers. Walaupun semua lokasi pendaratan berada di wilayah Perancis Vichy, objektif utama operasi tersebut adalah pelabuhan Tunisia dan kompleks lapangan terbang Bizerte dan ibu kota Tunis. Memerintah kemudahan tersebut akan membolehkan Sekutu mengebom Sicily, melindungi konvoi Malta, dan menyerang di talian bekalan Rommel.

Sementara Sekutu memantapkan diri ke darat dan berusaha untuk merundingkan perjanjian dengan Perancis Vichy, Jerman bertindak balas dengan pantas, menghantar pasukan dari Sicily ke Tunisia pada 9 November. Hitler juga memberikan perintah agar tentera Jerman di Perancis yang diduduki mengambil alih baki wilayah Vichy Perancis. Armada Perancis di Toulon, bagaimanapun, bergegas sebelum Jerman dapat merebutnya.

Sejak sekutu mendarat, kempen di Afrika Barat Laut dan perlumbaan untuk Tunis adalah pertempuran logistik. Pasukan yang dapat memaksa pasukan terpantas akan menang. Bagi orang Jerman, kawalan kompleks Tunis sangat penting untuk mengelakkan Rommel terjebak antara Montgomery di timur dan Tentera Pertama Inggeris yang baru dibentuk di barat. Pada 28 November, Sekutu mencapai Tebourba, hanya 20 batu dari Tunis, tetapi serangan balas Axis yang dilakukan dengan baik mendorong mereka kembali sejauh 20 batu dalam tujuh hari.

Jerman memenangi perlumbaan awal untuk Tunisia kerana mereka mempunyai saluran bekalan yang lebih pendek, dan pesawat mereka, beroperasi dari pangkalan yang lebih dekat, mempunyai lebih banyak masa di kawasan yang dipertandingkan. Pada Januari 1943, hujan musim sejuk dan lumpur yang terhasil menyebabkan operasi mekanik terhenti di utara Tunisia. Menunggu cuaca yang lebih baik pada musim bunga, Sekutu terus meningkatkan kekuatan mereka. Tentera Pertama Britain, di bawah Letnan Jeneral Sir Kenneth Anderson, disusun dalam tiga korps & # 8211the British V Corps, US II Corps dan French XIX Corps. Pasukan Axis di utara Tunisia kini terdiri dari Letnan Jeneral Hans-Jürgen von Arnim & # 8217s 5th Panzer Army.

Sekali Rommel & # 8217s Panzerarmee Afrika melintasi selatan Tunisia, ia menduduki kedudukan di kubu-kubu Perancis lama di Mareth Line. Rommel & # 8217s 10 bahagian berada di bawah kekuatan separuh, dengan hanya 78,000 pasukan dan 129 kereta kebal. Sebelum dia harus menghadapi Montgomery yang ditutup dengan cepat, Rommel bermaksud untuk menghilangkan ancaman Tentera Pertama Inggeris ke utara.

Pada 14 Februari, Jerman melancarkan serangan pertama serampang dua mata, dengan pasukan Arnim & # 8217 menyerang hari itu melalui Faid Pass menuju Sidi Bou Zid. Keesokan harinya, Rommel, di selatan, menyerang ke arah Gafsa. Sebilangan besar pasukan Rommel & # 8217 masih berada di Garisan Mareth. Menjelang 18 Februari, Kasserine Pass berada di tangan Paksi, dan pasukan darat A.S. telah mengalami kekalahan besar pertama dalam perang. Rommel cuba maju ke utara menuju Thala melalui Kasserine Pass pada 19 Februari, tetapi sokongan yang diharapkannya akan diterima dari Arnim tidak menjadi kenyataan. Setelah beberapa hari melakukan kemajuan yang perlahan, dia sampai di Thala pada 21 Februari tetapi tidak dapat melangkah lebih jauh. Terganggu oleh struktur komando Jerman yang terbahagi dan dengan cepat mengumpulkan bala bantuan Sekutu, serangan itu terhenti. Sekutu terus maju dan merebut kembali Kasserine Pass pada 25 Februari. Rommel kembali ke Mareth Line dan bersiap untuk menghadapi Montgomery.

Ketika Angkatan Darat Kelapan sampai di Tunisia, Sekutu mengubah struktur komando mereka agar sesuai dengan keputusan yang dibuat pada Persidangan Casablanca pada bulan Januari. Jeneral Dwight D. Eisenhower menjadi panglima tertinggi semua pasukan Sekutu di Mediterranean Tripoli. Alexander menjadi wakil Eisenhower & # 8217 dan, pada masa yang sama, komander Kumpulan Tentera Kelapan Belas, yang mengawal tentera Pertama dan Kelapan dan Kor II A.S. yang kini terpisah. Panglima Angkatan Udara Sir Arthur Tedder mengambil alih komando tentera udara Bersekutu, dan Laksamana Cunningham mempertahankan komando angkatan laut.

Pada 24 Februari Axis juga menyusun semula struktur perintahnya. Rommel menjadi komandan Armeegruppe Afrika, yang merangkumi Korps Afrika, Arnim & # 8217s Panzer Army 5, dan Tentera Pertama Itali di bawah Jeneral Giovanni Messe. Pasukan Axis akhirnya mempunyai struktur komando bersatu di Tunisia, tetapi Rommel mungkin bukan pilihan terbaik. Pada saat itu dalam perang, dia menjadi kecewa dan putus asa, kesan kumulatif dari kampanye panjang gergaji. Untuk memburukkan lagi keadaan, Arnim, yang membenci Rommel, terus melakukan sebanyak yang dia suka.

Kedudukan Paksi di Afrika Utara tidak ada harapan, hasil akhirnya jelas di tangan para logistik. Ketika Sekutu mengukuhkan penguasaan mereka ke pantai barat laut Afrika, tekanan Paksi ke Malta berkurang, yang seterusnya memungkinkan Sekutu untuk menyekat lagi konvoi bekalan Paksi dari Sicily. Tanpa terlebih dahulu berkoordinasi dengan Rommel, pada 26 Februari Arnim melancarkan Operasi Ochsenkopf, perjalanan ke Beja. Menjelang 3 Mac, serangan itu terhenti dengan kos 71 tangki berharga.

Pasukan Montgomery & # 8217s, yang melintasi Tunisia pada 4 Februari, telah sampai ke Medenine pada 16 dan menetapkan posisi bertahan. Berharap untuk mengejar British yang tidak seimbang, Rommel menyerang selatan dari Mareth Line pada 6 Mac. Dipelopori oleh 140 kereta kebal, itu adalah Rommel ofensif paling kuat yang dipasang sejak tiba di Tunisia. Ia juga yang terakhir. Diingatkan oleh pemintas Ultra, Montgomery sedang menunggu. Jerman menghadapi pertahanan anti-tank yang mahir dan kehilangan 52 kereta kebal. Tepat selepas kegagalan serangan Medenine, Rommel kembali ke Jerman seorang lelaki yang sakit. Arnim mengambil alih keseluruhan perintah Axis, dan Messe mengambil alih komando di Tunisia selatan.

Selepas bencana Amerika di Kasserine Pass, arahan Kor II A.S. sampai ke Patton. Dia ingin melakukan serangan untuk pergi ke pantai, tetapi Alexander hanya akan membenarkan serangan terhad yang dirancang untuk menarik pasukan Jerman dari kedudukan Mareth. Pada ketika itu, Alexander tidak mempercayai unit Amerika. Sebenarnya, banyak di antara pasukan Inggeris secara tidak sengaja menyebut sekutu Amerika mereka sebagai orang Itali kita. Serangan terhad Patton & # 8217 antara 17 dan 25 Mac berjaya, bagaimanapun, mengikat Bahagian Panzer ke-10 berhampiran El Guettar.

Pada 20 Mac, Montgomery mencuba penembusan malam di pusat Mareth Line. Serangan itu gagal pada 22 Mac. Keesokan harinya, dia mengubah berat serangan utama di bahagian barat daya garis, melalui Bukit Matmata. Menjelang 26 Mac, pasukannya menerobos Jurang Tebaga. Tentera Darat Pertama Itali dan bakinya Korps Afrika terpaksa kembali. Di bawah tekanan berterusan dari Pasukan Kelapan di satu pihak dan Kor II A.S. di sisi lain, pasukan Axis menarik diri ke Enfidaville.

Menjelang 7 April, tentera Sekutu dan Kelapan bergabung, memasukkan Paksi ke dalam poket kecil. Di pantai timur, Angkatan Darat Kelapan mengambil Gabés pada 6 April, Sfax pada 10 April, Sousse pada 12 April, dan Enfidaville pada 21 April. Di utara, Kor II AS, yang sekarang berada di bawah Letnan Jeneral Omar N. Bradley, mengambil Mateur pada 3 Mei dan Bizerte pada 7 Mei. Bahagian Perisai 7 Montgomery & # 8217s menawan Tunis pada 7 Mei. Pasukan Axis yang tersisa di Tunisia terperangkap dalam dua poket, satu antara Bizerte dan Tunis, dan yang lain di Cape Bon terpencil.

Arnim menyerahkan pasukannya pada 13 Mei 1943. Tentera Laut Diraja, yang menunggu di luar pesisir, memastikan bahawa beberapa orang Jerman atau orang Itali melarikan diri ke Sicily. Kerugian paksi di Tunisia sahaja berjumlah 40,000 mati atau cedera, 240,000 tahanan, 250 kereta kebal, 2.330 pesawat dan 232 kapal. Korban Britain dan Amerika masing-masing adalah 33,000 dan 18,558. Untuk keseluruhan kempen Afrika Utara, British mengalami 220,000 korban. Jumlah kerugian Axis menjadi 620,000, termasuk kehilangan tiga pasukan lapangan.

Pada tahap strategik, kempen Afrika Utara adalah tadahan bagi Sekutu Barat. Untuk pertama kalinya dalam perang, mereka telah berjaya mengalahkan Paksi, dan terutama Jerman, di lapangan. Nilai psikologi kemenangan tidak dapat dikurangkan. Tentera A.S. juga akhirnya masuk ke dalam perang dan melepaskan diri dengan baik setelah permulaan yang goyah di Kasserine Pass. British dan Amerika menyempurnakan struktur komando gabungan yang akan melayani Grand Alliance untuk sisa perang. Berbagai puak Perancis Bebas akhirnya disatukan dan disusun di bawah perintah Sekutu. Dan mungkin yang paling penting, British membuktikan nilai kecerdasan Ultra dan memperbaiki sistem untuk mendapatkan maklumat yang diperlukan kepada komandan lapangan.

Kelemahannya, Sekutu kini tidak berada di kedudukan dengan kekuatan besar hampir 1 juta lelaki dan peralatan mereka. Dengan alat transportasi yang sangat terbatas dan tidak ada kekuatan untuk menyerang secara langsung ke Jerman, kempen susulan di Sicily adalah satu-satunya tindakan berikutnya yang dapat dilaksanakan untuk Sekutu.

Kerugian itu adalah kemunduran strategik yang menakjubkan bagi Jerman. Pada mulanya, Afrika Utara merupakan kempen ekonomi-kekuatan yang cukup berkesan. Dengan risiko hanya tiga divisi Jerman dan sebilangan bahagian Itali dengan kualiti yang dipersoalkan, Paksi dapat mengikat kekuatan yang lebih besar secara proporsional dan pada masa yang sama menimbulkan ancaman besar bagi salah satu jalur komunikasi strategik Britain. Tetapi setelah kekalahan di El Alamein, rasa bangga Hitler sekali lagi mengatasi strategi strategi yang sedikit, dan dia melakukan pasukan lapangan kedua ke Afrika Utara yang dia tidak dapat bertahan secara logistik atau tidak mampu kalah. Kekuatan yang dilancarkan oleh Hitler pada Mei 1943 mungkin telah membuat perbezaan bagi Jerman yang bertempur di Rusia atau Sisilia.

Di peringkat taktikal dan operasi, beberapa faktor bersekongkol melawan Paksi walaupun di medan perang Rommel dan pertempuran hebat Korps Afrika. Walaupun Afrika Utara adalah ahli logistik & logistik, logistik adalah faktor penentu. Pada akhirnya, Sekutu berjaya dengan jumlah besar. Pasukan Paksi tidak dapat mengatasi kekuatan udara dan laut Bersekutu & kedua-duanya meningkatkan logistik Sekutu dan menurunkan logistik Paksi.

Artikel ini ditulis oleh David T. Zabecki dan mula-mula muncul dalam edisi Mac 1997 Perang Dunia II majalah. Untuk artikel yang lebih hebat melanggan Perang Dunia II majalah hari ini!


Sejarah perkhidmatan [sunting | sunting sumber]

Afrika Utara [sunting | sunting sumber]

Kereta kebal Salib I di Gurun Barat, 26 November 1941. Perhatikan mantel senjata "lama" dan menara Besa MG tambahan.

Dengan pasukan Paksi di Afrika Utara telah mendorong British kembali ke sempadan Mesir dan baki perisai Inggeris menjadi kekuatan campuran tangki yang lebih tua dengan beberapa Matildas, kereta kebal dihantar dengan cepat melalui Laut Tengah yang tiba pada 12 Mei 1941. Terdapat tentera Salib yang mencukupi untuk melengkapkan Rejimen Tangki Diraja ke-6 yang dengan RTR ke-2 (dengan tangki kapal penjelajah yang lebih tua) membentuk Briged Perisai ke-7. Kereta kebal selebihnya adalah Matildas untuk Briged Perisai ke-4 yang memberikan bahagian Armor ke-7 hanya empat rejimen tangki.

Walaupun ada tekanan dari London agar Tikus Gurun yang dibentuk kembali beraksi, pakaian untuk padang pasir dan latihan menunda penggunaan pertama mereka hingga Operasi Battleaxe, usaha untuk meredakan pengepungan Tobruk pada bulan Jun. Ketika brigade menyapu di sisi, Tentara Salib ditangkap dengan senjata anti-tank tersembunyi dan kehilangan 11 kereta kebal. RTR ke-6 kehilangan lebih banyak kereta kebal, akibat aksi dan kecacatan, dalam pertempuran menarik diri dalam dua hari berikutnya.

Briged ke-7 dilengkapi kembali dengan tentera Salib yang lebih jauh, tetapi kerana brigade telah diperluas dengan penambahan Hussars ke-7, tidak ada cukup untuk menggantikan kereta kebal yang lebih tua.

Brigade Perisai ke-22, secara efektif merupakan pasukan pendahuluan dari Bahagian Perisai Pertama, yang merupakan tiga unit Yeomanry yang tidak berpengalaman & # 91note 4 & # 93 yang dilengkapi dengan tentera Salib yang dipindahkan ke Afrika Utara untuk membawa kekuatan Armor ke-7 hingga kekuatan tiga brigade. Hussars ke-8 ditambahkan ke Briged Perisai ke-4 tetapi ini mesti dilengkapi dengan tangki ringan M3 Stuart kerana masih ada kapal penjelajah yang tidak mencukupi. Yang ke-22 dapat mengambil bahagian dalam Operation Crusader pada bulan November 1941 yang dinamakan sempena itu.

Dalam Operasi Perang Salib, dua Korps British dibuang sedemikian rupa sehingga mereka tidak dapat saling mendukung, tetapi diharapkan ketika British melebihi jumlah pasukan Jerman dan Itali dalam tangki, tangki melawan pertempuran tank akan diputuskan. Namun dalam pertemuan yang dihasilkan, Rommel tidak meletakkan kereta kebalnya beramai-ramai tindakan terhadap tentera Britain dan sebilangan besar senjata anti-kereta kebal Jerman yang menyerang pasukan kereta api dan infanteri terbukti berkesan. & # 915 & # 93 Jerman mempunyai beberapa senjata 88 & # 160mm tetapi kebanyakannya dilengkapi dengan Pak 38, senapang 50 & # 160mm laras panjang, dengan jarak 1.000 ela. Keunggulan dalam penggunaan senjata AT dan taktikal ini menjadi ciri Korps Afrika sepanjang Perang Gurun. Pistol Crusader 2 pdr (40 & # 160mm) sama berkesannya dengan 50 & # 160mm laras pendek Panzer III walaupun dikalahkan oleh 75 & # 160mm laras pendek Panzer IV. & # 916 & # 93

Walaupun Tentara Salib lebih pantas daripada kereta kebal yang ditentangnya, potensinya dibatasi oleh senjata QF 2-pounder, perisai tipis dan masalah mekanikal yang agak ringan. Batasan taktikal tertentu ialah kekurangan shell peledak tinggi untuk persenjataan utama - ini ada tetapi tidak pernah dibekalkan. Pasukan tangki paksi mengembangkan kaedah yang sangat berkesan untuk menangani pasukan tangki menyerang dengan mengundurkan diri di belakang layar senjata anti-tangki tersembunyi. Kereta kebal mengejar kemudian dapat digunakan oleh artileri. Dengan senjata anti-tangki Jerman berada di luar jarak dari mesingan kereta kebal dan tanpa cengkerang peledak yang tinggi untuk melepaskan tembakan, kereta kebal itu dibiarkan dengan pilihan yang sama untuk menarik diri di bawah tembakan atau cuba melepasi layar senapang.

Membersihkan tong 6-pdr di Tunisia

Tentara Salib terbukti rentan melepaskan tembakan ketika terkena, masalah yang dikenal pasti disebabkan oleh peluru yang dinyalakan oleh logam panas yang menembusi rak yang tidak dilindungi. Bahagian bawah menara yang bersudut menciptakan "shell poket" yang bertindak sebagai tuas untuk mengangkat turet dari pemasangannya ketika disambar oleh cangkang.

Tentara Salib terbukti tidak boleh dipercayai di padang pasir. Ini bermula dengan pengangkutan mereka dari UK ke Afrika Utara. Persiapan dan penanganan yang buruk menyebabkan masalah yang harus diperbaiki sebelum dapat diserahkan ke rejimen, dan memakan bekalan alat ganti. Setelah digunakan pasir menyebabkan hakisan dalam sistem penyejukan & # 917 & # 93 dan tekanan perjalanan merentas desa menyebabkan kebocoran minyak di blok enjin. Oleh kerana terdapat sedikit pengangkut kereta api atau kereta api di padang pasir, kereta kebal itu terpaksa menempuh jarak jauh di trek mereka menyebabkan kehausan lebih jauh.

Pada akhir tahun 1941, hanya ada satu brigade, yang ke-2, yang beroperasi hanya tentera Salib. Pada bulan Mac 1942, kereta kebal Grant yang dibina AS tiba: ini menggantikan satu daripada tiga skuadron tentera Salib. & # 918 & # 93 Walaupun penyertaan Grant dengan senjata 75 & # 160mm yang berkesan memberikan kekuatan tembakan yang lebih baik terhadap senjata anti-tank dan infanteri mereka lebih perlahan, membatasi tentera Salib ketika mereka harus beroperasi bersama. & # 919 & # 93 Dari Mei 1942, Mark III dihantar. Dari 840 kereta kebal yang tersedia untuk British, 260 adalah tentera Salib. Tangki Jerman yang mereka hadapi adalah jenis yang diperbaiki dengan perisai frontal yang lebih baik yang menyebabkan tembakan 2-pounder Tentara Salib hancur daripada menembusi.

Sebagai bagian dari operasi penipuan British, Tentara Salib dapat dikeluarkan dengan "Sunshade" yang merupakan kerangka logam dengan kanvas yang menutupi tangki yang menyamar sebagai lori pengintipan udara Jerman. Tank tangki juga dikerahkan.

Kemudian dalam kempen pengiriman diperbaiki, Nuffields telah menempatkan pasukan teknik di Mesir, dan kru lebih baik dalam mencegah masalah, tetapi reputasi Tentara Salib tidak dapat pulih.

Setelah Montgomery mengambil alih perintah, ketidakseimbangan antara perisai Britain dan Jerman diatasi dengan kawalan yang lebih baik dan penambahan lebih banyak kereta kebal Grant dan Sherman yang dibekalkan oleh Amerika. Tentara Salib digantikan di barisan pertempuran utama dan digunakan untuk "skuadron ringan" yang cuba mengepung musuh ketika melakukan pasukan yang lebih berat. & # 9110 & # 93 Bahagian Infantri ke-9 Australia mengendalikan tentera Salib untuk pengintaian dan penghubung.

Tentera Pertama Inggeris mendarat sebagai sebahagian daripada operasi Sekutu di Tunisia beberapa unitnya menggunakan tentera Salib dan ini menyaksikan tindakan dari 24 November. Ini bukan rejimen Tentara Salib semata-mata tetapi tangki Tentera Salib dan Valentine campuran dalam setiap skuadron dua pasukan adalah Tentara Salib III dan ada Tentara Salib II yang melekat di HQ Squadron. Unit-unit ini & # 91note 5 & # 93 dari Briged Perisai ke-26 digunakan sebagai lajur perisai bebas, "Blade Force", dengan Bahagian Infantri ke-78. Operasi Blade Force berada di kawasan yang berbeza dengan padang pasir kempen sebelumnya dan pertempuran berlaku dengan jumlah kenderaan yang lebih kecil. Tindakan ini serupa dengan yang akan dilihat kemudian di Eropah. & # 9111 & # 93

Tentera Darat ke-1 bertukar menjadi Sherman semasa Tunisia, tetapi tentera Salib tetap digunakan dengan pasukan ke-8 lebih lama. Tindakan utama terakhir untuk Tentara Salib adalah Pertempuran Mareth. Kempen Afrika Utara selesai tidak lama kemudian.

Penggunaan lain [sunting | sunting sumber]

Kereta kebal tentera salib di Yorkshire, 1942.

Setelah Kempen Afrika Utara selesai, ketersediaan kereta kebal yang lebih baik seperti Sherman dan Cromwell menurunkan Tentera Salib untuk tugas menengah seperti pelekap anti-pesawat atau traktor senjata api. Dalam peranan ini berfungsi sepanjang perang.

Tentara Salib, bersama dengan Covenanter, menyediakan rejimen di rumah terutama yang ada di Bahagian Perisai ke-11.

Jentolak Crusader dibangunkan tetapi tidak digunakan secara operasi. Salah satu tangki jentolak ini ditukarkan untuk melepaskan tembakan berikutan kebakaran di Royal Ordnance Factory Kirkby.

Senjata anti-pesawat Crusader dirancang untuk digunakan di Eropah Barat Laut. Namun dengan penguasaan sekutu di udara, mereka sebahagian besarnya tidak diperlukan dan pasukan AA dibubarkan. Traktor senjata Crusader beroperasi dengan rejimen 17 paun yang dilekatkan pada bahagian perisai dan dengan Kor XII.


Kandungan

Pada 10 Mei 1940, Wehrmacht memulakan Pertempuran Perancis (atau Westfeldzug). Sebulan kemudian, jelas bahawa Perancis harus menyerah dalam dua minggu. Gencatan Senjata di Compiègne berlaku pada 22 Jun 1940).

Pada 10 Jun, Kerajaan Itali bersekutu dengan Nazi Jerman dan mengisytiharkan perang terhadap Perancis dan Inggeris. [18] Pasukan Inggeris (bersama dengan tentera India dan Rhodesia) yang berpusat di Mesir diperintahkan untuk mengambil tindakan pertahanan, tetapi untuk menghindari provokasi sebanyak mungkin. [19] Namun, pada 11 Jun mereka memulakan serangkaian serangan terhadap kedudukan Itali di Libya. [20] Berikutan kekalahan Perancis pada 25 Jun, pasukan Itali di Tripolitania - menghadapi pasukan Perancis yang berpusat di Tunisia - ditempatkan semula ke Cyrenaica untuk memperkuat Tentara Kesepuluh Itali. [21] Ini, ditambah dengan peralatan tentera Britain yang terus merosot, menyebabkan Jeneral Archibald Wavell memerintahkan penghentian serangan dan meletakkan pertahanan sempadan Mesir dengan kekuatan penyaringan kecil. [22]

Diktator Itali Benito Mussolini memerintahkan Tentera Darat Kesepuluh untuk menyerang Mesir pada 8 Ogos. Dua hari kemudian, tidak ada serangan yang dilancarkan, Mussolini memerintahkan Marsekal Graziani, bahawa ketika pasukan Jerman melancarkan Operasi Sea Lion, dia akan menyerang. [23] Pada 8 September, orang Itali — terhambat oleh kurangnya transportasi, dilemahkan oleh tingkat latihan yang rendah di antara para perwira, dan dilemahkan oleh keadaan peralatan pendukungnya [21] — diperintahkan untuk menyerang Mesir pada keesokan harinya. Rancangan pertempuran adalah untuk maju di sepanjang jalan pesisir sementara pasukan perisai terhad beroperasi di pinggir padang pasir. [22]

Untuk mengatasi kemajuan Itali, Wavell memerintahkan pasukan penyaringannya untuk mengganggu orang Itali yang maju, kembali ke arah Mersa Matruh, di mana pasukan infanteri utama Britain berada. Diposisikan di sisi gurun adalah Divisyen Lapis Baja ke-7, yang akan menyerang di sisi pasukan Itali. [24] [25]

Menjelang 16 September, pasukan Itali telah maju ke Maktila, sekitar 80 mil (130 km) barat Mersa Matruh, di mana mereka berhenti kerana masalah bekalan. [26] Meskipun Mussolini mendesak mereka untuk terus maju, Graziani memerintahkan anak buahnya untuk menggali sekitar Sidi Barrani, dan kubu kubu didirikan di lokasi maju pasukan tambahan juga ditempatkan di belakang pasukan utama. [27] Sebagai tindak balas terhadap kem Itali yang tersebar, Inggeris merancang serangan lima hari, Operasi Kompas, untuk menyerang di kubu-kubu kubu ini satu persatu. [28] [29] Pasukan Komanwel Britain, yang berjumlah 36,000 orang, [30] menyerang elemen penyerang tentera Itali yang kuat 10 bahagian pada 9 Disember. [31] Berikutan kejayaan awal mereka, pasukan Operasi Kompas [32] mengejar pasukan Itali yang mundur. [33] Pada bulan Januari, pelabuhan kecil di Bardia diambil, [34] segera diikuti dengan penyitaan pelabuhan Tobruk yang diperkaya. [35]

Kira-kira 40,000 orang Itali ditangkap di dalam dan di sekitar dua pelabuhan itu, dengan baki Tentera Darat Kesepuluh mundur di sepanjang jalan pantai kembali ke El Agheila. Richard O'Connor menghantar Bahagian Perisai ke-7 melintasi padang pasir dengan kumpulan pengintaian kecil. Ia sampai di Beda Fomm kira-kira sembilan puluh minit sebelum orang Itali, memotong tempat berundur mereka. Walaupun mereka berusaha keras untuk mengatasi kekuatan Inggeris dalam Pertempuran Beda Fomm, orang Itali tidak dapat menerobos, dan sisa-sisa tentera yang mundur menyerah. Lebih 10 minggu pasukan Sekutu telah menghancurkan Tentera Darat Kesepuluh Itali dan sampai di El Agheila, membawa 130,000 tawanan perang dalam proses itu. [36] [37] [38]

Mussolini meminta pertolongan dari sekutunya Jerman, sementara orang Itali Comando Supremo dengan pantas menghantar beberapa pasukan bermotor dan perisai besar untuk melindungi tanah jajahan mereka di Afrika Utara. [39] Pengukuhan yang diperluas ini termasuk yang terkenal Ariete Bahagian berperisai di bawah Jeneral Ettore Baldassarre [it]. [40] Sementara itu, Jerman buru-buru mengumpulkan kekuatan bermotor, yang unsur utamanya tiba di Tripoli pada bulan Februari. Kekuatan ekspedisi yang relatif kecil ini, disebut sebagai Korps Afrika oleh Hitler, diletakkan di bawah komando Erwin Rommel. Perintahnya adalah untuk memperkuat orang Itali dan menyekat usaha Sekutu untuk mengusir mereka dari wilayah tersebut. [41] [42] Namun, komitmen awal hanya satu bahagian panzer dan seterusnya, tidak lebih dari dua bahagian panzer dan satu bahagian bermotor, menunjukkan tahap keterlibatan dan komitmen Jerman yang terbatas terhadap teater operasi ini. [40] Sebilangan besar bala bantuan adalah orang Itali dan oleh itu terserah kepada orang Itali untuk melakukan sebahagian besar pertempuran. Pasukan Sekutu maju - sekarang bernama XIII Corps - mengadopsi sikap bertahan dan selama beberapa bulan mendatang dibangun, sebelum sebagian besar pasukan veterannya dipindahkan ke Yunani. Sebagai tambahan, Bahagian Perisai ke-7 ditarik ke delta Nil. [43] [44] [45] Pasukan veteran digantikan oleh pendatang baru yang tidak berpengalaman, tidak lengkap untuk menghadapi baju besi Jerman. [46]

Walaupun Rommel diperintahkan untuk terus memegang garis, pengintaian perisai segera menjadi serangan penuh dari El Agheila pada bulan Mac. [41] [42] Pada bulan Mac – April, pasukan Sekutu dipaksa kembali [47] dan pegawai am terkemuka ditangkap. Bahagian Infantri ke-9 Australia kembali ke pelabuhan kubu Tobruk, [48] dan baki tentera Britain dan Komanwel menarik sejauh 100 mil (160 km) timur ke sempadan Libya-Mesir. [49] Dengan Tobruk dikepung oleh pasukan utama Itali-Jerman, kumpulan pertempuran kecil terus menekan ke arah timur. Menangkap Benteng Capuzzo dan Bardia secara berlalu, ia kemudian maju ke Mesir, dan pada akhir April ia telah mengambil Sollum dan Pas Halfaya yang penting secara taktik. Rommel mengatur posisi ini, memperkuat kumpulan pertempuran dan memerintahkannya ke bahagian pertahanan. [50] [51]

Meskipun terisolasi di darat, garnisun Tobruk terus menerima bekalan dan penggantian, yang dikirim oleh Tentera Laut Diraja pada waktu malam. Pasukan Rommel tidak memiliki kekuatan atau latihan untuk mengambil benteng. Ini menimbulkan masalah bekalan untuk unit hadapannya. Kedudukannya di barisan depan di Sollum berada di hujung rantaian bekalan yang diperluas yang membentang ke Tripoli dan harus melewati jalan pesisir di Tobruk. Selanjutnya, dia terus-menerus diancam dengan penembusan pasukan Inggeris di Tobruk. [52] Tanpa Tobruk di tangan Paksi, kemajuan lebih jauh ke Mesir tidak praktikal. [53] [54]

Sekutu melancarkan serangan balas skala kecil yang disebut Operasi Brevity dalam usaha untuk menolak pasukan Paksi dari pintu kunci di sempadan, dengan beberapa kejayaan awal. Namun mereka tidak dapat memegang posisi pendahuluan dan diikuti Keringkasan dengan serangan yang jauh lebih besar, Operasi Battleaxe bertujuan untuk meredakan pengepungan di Tobruk, tetapi operasi ini juga gagal.

Berikutan kegagalan Operasi Battleaxe, Archibald Wavell dibebaskan dari perintah dan digantikan oleh Claude Auchinleck. Pasukan Gurun Barat diperkuat dengan korps kedua, Korps XXX, dengan dua pasukan membentuk Tentera Darat Kelapan. Tentera Lapan terdiri daripada pasukan tentera dari negara-negara Komanwel, termasuk Tentera British <, Tentera Australia, Tentera India Britain, Tentera New Zealand, Tentera Afrika Selatan, dan Angkatan Pertahanan Sudan. Terdapat juga brigade Perancis Percuma di bawah Marie-Pierre Koenig.

Formasi baru melancarkan serangan baru, Operation Crusader, pada bulan November. Selepas pertempuran dengan tembok pandang, Pengawal Bahagian 70, Tobruk merasa lega dan pasukan Paksi terpaksa jatuh kembali. Menjelang Januari 1942, barisan depan sekali lagi berada di El Agheila.

Setelah menerima bekalan dan bantuan dari Tripoli, Paksi menyerang lagi, mengalahkan Sekutu di Gazala pada bulan Jun dan menangkap Tobruk. Pasukan Axis mendorong Tentera Kelapan kembali ke sempadan Mesir, tetapi kemajuan mereka dihentikan pada bulan Julai hanya 90 mi (140 km) dari Iskandariah dalam Pertempuran Pertama El Alamein.

Yang sangat penting, pada 29 Jun laporan operasi ketenteraan Britain di Afrika Utara yang dihantar ke Washington oleh Atase Ketenteraan AS di Kaherah, Bonner Fellers, tidak lagi menggunakan "Kod Hitam" yang dikompromikan yang telah dibaca oleh pasukan Paksi, sehingga Paksi dapat tidak lagi belajar mengenai "kekuatan, kedudukan, kerugian, bala bantuan, bekalan, situasi, rancangan, semangat dll" British seperti yang mereka miliki sejak 1940.

Jeneral Auchinleck, walaupun dia telah memeriksa kemajuan Rommel pada Pertempuran Pertama El Alamein, digantikan oleh Jenderal Harold Alexander. Leftenan Jeneral William Gott dinaikkan pangkat dari komandan Kor XIII menjadi komando seluruh Tentera Darat Kelapan, tetapi dia terbunuh ketika pesawatnya dipintas dan ditembak jatuh ke atas Mesir. Dia digantikan oleh Leftenan Jeneral Bernard Montgomery.

Pada akhir bulan Jun, pasukan Paksi membuat percubaan kedua untuk menerobos pertahanan sekutu di El Alamein di Alam Halfa, tetapi tidak berjaya. Setelah jangka masa penambahan dan latihan, Tentera Darat Kelapan melancarkan serangan besar, dengan tegas mengalahkan tentera Itali-Jerman dalam Pertempuran Kedua El Alamein pada akhir Oktober, mendorong pasukan Paksi ke barat dan menawan Tripoli pada pertengahan Januari 1943. Menjelang Februari, Tentera Kelapan menghadapi Itali-Jerman Panzer Tentera berhampiran Garisan Mareth dan berada di bawah komando Jeneral Harold Alexander 18th Army Group untuk fasa penutup perang di Afrika Utara - Kempen Tunisia.

Operasi Obor pada bulan November 1942 adalah operasi kompromi yang memenuhi objektif Britain untuk mendapatkan kemenangan di Afrika Utara sambil memberi peluang kepada angkatan bersenjata Amerika untuk terlibat dalam pertempuran menentang Nazi Jerman dalam skala terhad. [55] Sebagai tambahan, ketika Joseph Stalin, pemimpin Uni Soviet, telah lama memohon agar front kedua dibuka untuk melibatkan Wehrmacht dan melegakan tekanan pada Tentera Merah, ini memberikan sedikit kelegaan kepada Tentera Merah di Front Timur dengan mengalihkan pasukan Paksi ke teater Afrika Utara. Lebih separuh pesawat pengangkutan Ju 52 Jerman yang diperlukan untuk membekalkan pasukan Axis yang dikepung di Stalingrad diikat untuk membekalkan pasukan Axis di Afrika Utara. [56]

Panglima kanan A.S. sangat menentang cadangan pendaratan di Afrika Barat Laut. Setelah Ketua Gabungan Sekutu barat (CCS) bertemu di London pada 30 Julai 1942 Jeneral George Marshall dan Laksamana Ernest King enggan menyetujui rancangan itu. Marshall dan jeneral A.S. yang lain menyokong pencerobohan di Eropah utara pada tahun itu, yang ditolak oleh British. [57] [58] Setelah Perdana Menteri Winston Churchill mendarat di Afrika Utara Perancis pada tahun 1942, Marshall sebaliknya menyarankan kepada Presiden Franklin D. Roosevelt agar A.S. meninggalkan strategi pertama Jerman dan melakukan serangan di Pasifik. Roosevelt mengatakan ia tidak akan membantu Rusia. [59] Dengan Marshall tidak dapat meyakinkan British untuk mengubah pemikiran mereka, [60] Presiden Roosevelt memberikan perintah langsung bahawa Operasi Torch harus diutamakan daripada operasi lain dan akan dilakukan pada tarikh secepat mungkin, satu dari hanya dua langsung perintah yang dia berikan kepada panglima tentera semasa perang.

Pendaratan bermula pada 8 November, dan selesai pada 16 November. Dalam usaha menjatuhkan pasukan Jerman dan Itali, pasukan Sekutu (Komanwel Amerika dan Britain) mendarat di Afrika Utara Perancis yang dikuasai Vichy dengan anggapan bahawa akan ada sedikit atau sedikit perlawanan. Walaupun begitu, pasukan Perancis Vichy memberikan tentangan kuat dan berdarah kepada Sekutu di Oran dan Maghribi, tetapi tidak di Algiers, di mana rampasan kuasa oleh perlawanan Perancis pada 8 November berjaya meneutralkan Kor XIX Perancis sebelum mendarat dan menangkap komander Vichy. Akibatnya, pendaratan tidak menemui tentangan praktikal di Algiers, dan bandar itu ditawan pada hari pertama bersama dengan seluruh perintah Afrika Vichy. Setelah tiga hari perbincangan dan ancaman, Jeneral Mark Clark dan Dwight Eisenhower memaksa Vichy Admiral François Darlan dan Jenderal Alphonse Juin untuk memerintahkan pemberhentian pada 10-11 November perlawanan bersenjata dari pasukan Vichy di Oran dan Maghribi, berjanji untuk menjadikan Darlan sebagai ketua pentadbiran Perancis Percuma. Semasa Operasi Obor, Amerika memerangi kapal tentera laut Vichy Perancis dan Jerman dalam Pertempuran Tentera Laut Casablanca, yang berakhir dengan kemenangan Amerika.

Pendaratan Sekutu mendorong pendudukan Paksi di Vichy France (Kes Anton). Di samping itu, orang Itali menangkap armada Perancis di Toulon, yang membuat mereka tidak begitu baik, kerana bahagian utama armada telah dihancurkan untuk mencegah penggunaannya oleh Axis.

Tentera Vichy di Afrika Utara bergabung dengan Sekutu.

Setelah pendaratan Operasi Obor - dari awal November 1942 - Jerman dan Itali memulai penumpukan pasukan di Tunisia untuk mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh pasukan Vichy yang telah menarik diri. Selama tempoh kelemahan ini, Sekutu memutuskan untuk maju cepat ke Tunisia ketika mereka bergelut dengan pihak berkuasa Vichy. Sebilangan besar tentera Sekutu diikat dalam tugas pengawal kerana status dan niat pasukan Vichy yang tidak menentu.

Pada pertengahan November, Sekutu dapat maju ke Tunisia, tetapi hanya dalam kekuatan divisi tunggal. Menjelang awal bulan Disember, Pasukan Petugas Timur - yang telah dilantik semula sebagai Tentera Darat Pertama British di bawah Leftenan Jeneral Kenneth Anderson - terdiri daripada Bahagian Infantri ke-78 British, Bahagian Perisai ke-6 British, Briged Parachute Pertama, Komando No.6 dan unsur-unsur Bahagian Perisai Pertama AS. Tetapi pada masa ini, satu divisi Jerman dan lima Itali telah dihantar dari Eropah dan jarak jauh lapangan terbang Bersekutu dari barisan depan memberikan keunggulan udara Axis ke atas medan perang. Sekutu dihentikan dan ditolak ke belakang setelah maju ke timur hingga dalam jarak 30 kilometer (19 mi) dari Tunis.

Sepanjang musim sejuk, terdapat periode kebuntuan di mana kedua-dua belah pihak terus meningkatkan kekuatan mereka. Menjelang tahun baru, British First Army mempunyai satu British, satu US dan satu French Corps (markas British Corps kedua diaktifkan pada bulan April). Pada separuh kedua bulan Februari, di timur Tunisia, Rommel dan von Arnim memperoleh beberapa kejayaan menentang pasukan Perancis dan AS yang tidak berpengalaman, terutama dalam mengarahkan Korps II AS yang diperintahkan oleh Mejar Jeneral Lloyd Fredendall pada Pertempuran Kasserine Pass.

Pada awal bulan Mac, Tentera Kelapan Inggeris - maju ke arah barat di sepanjang pantai Afrika Utara - telah sampai di sempadan Tunisia. Rommel dan von Arnim mendapati diri mereka berada dalam "dua tentera" sekutu. Mereka diungguli, dikuasai dan dikalahkan. Rommel kembali ke Jerman kerana alasan kesihatan dan digantikan oleh jeneral Itali Messe.

Tentera Kelapan Britain mengalahkan pertahanan Paksi di Mareth Line pada akhir Mac setelah pertempuran sengit [62] dan Tentera Pertama di tengah Tunisia melancarkan serangan utama mereka pada pertengahan April untuk menekan pasukan Paksi sehingga perlawanan mereka di Afrika runtuh. Pasukan Paksi menyerah pada 13 Mei 1943 yang menghasilkan lebih dari 275,000 tawanan perang. Pasukan Paksi terakhir untuk menyerah di Afrika Utara adalah Tentera Itali jeneral Messe. [63] Kehilangan besar pasukan berpengalaman ini sangat mengurangkan kemampuan ketenteraan kekuatan Paksi, walaupun peratusan terbesar pasukan Paksi melarikan diri dari Tunisia. Kekalahan ini di Afrika menyebabkan semua jajahan Itali di Afrika ditawan.

Edit Paksi

Paksi mempunyai kejayaan besar dalam pengumpulan intelijen melalui pemintas komunikasi radio dan memantau lalu lintas radio unit. Kejayaan yang paling penting adalah memintas laporan Kolonel Bonner Fellers, atase ketenteraan AS di Mesir. Dia telah ditugaskan oleh Jenderal George Marshall untuk memberikan laporan terperinci mengenai situasi ketenteraan di Afrika. [64] Penembak berbual dengan anggota tentera tentera dan markas awam Britain, membaca dokumen dan mengunjungi kawasan pertempuran. Dikenal oleh orang Jerman sebagai "die gute Quelle" (sumber yang baik) atau lebih bergurau sebagai 'si kecil', dia menyampaikan laporannya kembali ke Washington menggunakan "Kod Hitam" dari Jabatan Negara AS. Namun, pada bulan September 1941, orang Itali telah mencuri buku kod yang mengandungi Kod Hitam, memotretnya dan mengembalikannya ke kedutaan AS di Rom. [65] Orang Itali berkongsi bahagian pemintas mereka dengan sekutu Jerman mereka. Di samping itu, "Chiffrierabteilung" (cawangan cipher tentera Jerman) segera dapat melanggar kod tersebut. Laporan Feller sangat terperinci dan memainkan peranan penting dalam memberitahu Jerman mengenai kekuatan dan niat sekutu antara Januari dan Jun 1942.

Di samping itu, orang Itali Servizio Informazioni Segrete atau pemecah kod SIS berjaya memintas banyak kecerdasan isyarat yang dienkripsi radio (SIGINT) dari lalu lintas pesawat Inggeris serta cipher kelas pertama dari kapal dan pangkalan darat Britain, dengan memberi Supermarina (Regia Marina) peringatan tepat pada masanya mengenai niat Sekutu di Mediterranean. [66] Sesungguhnya, begitu berjaya adalah SIS Itali dalam menangani sejumlah besar perisikan angkatan laut Axis di Mediterranean, bahawa "penggunaan SIGINT yang menyerang Britain sebahagian besarnya ditolak oleh SIGINT pertahanan Itali." [67]

Korps Afrika mempunyai perkhidmatan perisikan elemen pemantauan bergerak Batalion 621 yang tiba di Afrika Utara pada akhir April 1941, [68] yang diperintahkan oleh Hauptmann Alfred Seeböhm. Batalion Sinyal ke-621 memantau komunikasi radio di antara unit Britain. [64] Malangnya bagi Sekutu, British tidak hanya gagal mengubah kod mereka dengan frekuensi apa pun, mereka juga rentan terhadap disiplin radio yang lemah dalam pertempuran. Pegawai mereka membuat penghantaran yang terbuka dan tidak dikodkan ke perintah mereka, yang membolehkan Jerman mengenal pasti unit dan penempatan British dengan lebih mudah. [64] Situasi berubah setelah serangan balas semasa Pertempuran Gazala mengakibatkan Batalion Isyarat ke-621 diserbu dan dimusnahkan, dan sejumlah dokumen mereka ditangkap, memberi amaran kepada perisik Britain mengenai masalah tersebut. [69] British bertindak balas dengan menerapkan prosedur isyarat panggilan yang lebih baik, memperkenalkan kod radiotelephonic, memaksakan keheningan tanpa wayar yang ketat pada formasi cadangan, mengisi mesej sebenar dengan lalu lintas palsu, memperketat disiplin radio mereka dalam pertempuran dan membuat keseluruhan rangkaian isyarat palsu di sektor selatan. [69]

Sekutu Edit

Pemecah cod bersekutu membaca lalu lintas mesej Jerman yang banyak disekat, terutama yang disulitkan dengan mesin Enigma. Program Ultra Allies pada mulanya bernilai terhad, kerana terlalu lama untuk menyampaikan maklumat itu kepada komandan di lapangan, dan kadang-kadang memberikan maklumat yang kurang bermanfaat. [70] Dari segi menjangkakan langkah seterusnya yang akan dibuat oleh Jerman, bergantung pada Ultra kadang-kadang menjadi bumerang. Sebahagian daripada sebab serangan awal Jerman pada bulan Mac 1941 begitu berjaya adalah bahawa pemintas Ultra telah memberitahu Wavell bahawa OKW dengan jelas mengarahkan Rommel untuk tidak mengambil tindakan ofensif, tetapi menunggu sehingga dia diperkuatkan lagi dengan Bahagian Panzer ke-15 pada bulan Mei. [71] Rommel menerima maklumat ini, tetapi memberikan lebih banyak nilai pada penilaiannya sendiri mengenai keadaan tersebut. Dengan mempercayai bahawa Jerman tidak mempunyai niat untuk mengambil tindakan besar, perintah British tidak bertindak balas sehingga terlambat. [72] Tambahan pula, Rommel secara amnya tidak menyediakan OKW atau orang Itali Comando Supremo perincian operasi yang dirancangnya, kerana menurutnya orang Itali terlalu cenderung untuk membocorkan maklumat tersebut. Oleh itu, pada 21 Januari 1942, ketika Rommel menyerang serangan kedua dari El Agheila, Comando Supremo sama terkejutnya apabila mengetahui tentangnya seperti orang Inggeris. [73] Pintas memintas memberikan maklumat kepada pihak Inggeris seperti nama komandan Jerman yang baru, masa kedatangannya, dan jumlah dan keadaan pasukan Paksi, tetapi mereka mungkin tidak menyatakan niat Rommel dengan betul.

Manfaat utama pemintas Ultra untuk usaha di Afrika Utara adalah membantu memotong talian bekalan Paksi ke Tunisia. Pintas ultra memberikan maklumat berharga mengenai masa dan laluan penghantaran bekalan Paksi di seluruh Mediterranean. Ini sangat penting dalam memberi peluang kepada Inggeris untuk memintas dan memusnahkan mereka. Pada masa ketika Malta diserang udara berat, kemampuan untuk bertindak berdasarkan maklumat ini terbatas, tetapi ketika kekuatan udara dan angkatan laut Sekutu bertambah baik, maklumat tersebut menjadi instrumen untuk kejayaan Sekutu. Dianggarkan bahawa 40% hingga 60% penghantaran bekalan Paksi terletak dan musnah kerana maklumat yang disahsulitkan. [74] [75] Namun, tuntutan ini sangat dipertikaikan oleh pengarang Vincent P. O'Hara dan Enrico Cernuschi (2013) yang mendakwa bahawa pengarang seperti F.H. Hinsley telah membesar-besarkan kesan ULTRA. Sebagai contoh, mereka mendakwa bahawa risikan yang diberikan oleh ULTRA tidak banyak memberi kesan dalam menghentikan konvoi Itali sampai ke Afrika Utara. Dari 2.67 juta tan bahan, bahan bakar, dan peluru yang dihantar ke Afrika - hampir semua di kapal Itali dan di bawah pengawalan Itali - 2.24 juta tan berjaya sampai di sebalik usaha terbaik ULTRA dan Tentera Laut Inggeris untuk mencegahnya. [76] Akibatnya, "Ultra tidak menolak tentera Paksi persediaan yang mereka perlukan untuk sampai ke Sungai Nil." [67]

Kerugian besar pasukan terjun payung Jerman di Crete, yang dimungkinkan oleh peringatan Ultra mengenai masa dan lokasi penurunan, bererti bahawa Hitler ragu-ragu menyerang Malta, [77] yang membantu Inggeris dalam menguasai Mediterania, begitu juga dengan kerugian tentera laut Itali di Pertempuran Tanjung Matapan. [78] Untuk menyembunyikan fakta bahawa pesan berkod Jerman sedang dibaca, sebuah fakta yang sangat penting bagi usaha perang Sekutu secara keseluruhan, perintah British mensyaratkan misi terbang dilakukan sebelum konvoi dapat diserang untuk memberikan penampilan bahawa penerbangan pengintaian telah menemui sasarannya.


Senjata Anti-Pesawat Yang Mungkin Berkesan terhadap Jerman di Gurun Afrika Utara

Peranan senapang AA 3,7 inci sebagai senjata AT sebahagian besarnya termasuk dalam kategori "bagaimana jika".

Aksi yang sering dilihat di seberang pesisir Afrika Utara dari tahun 1940-1942 sebahagiannya dipupuk oleh pasukan Inggeris dan Paksi berlumba-lumba untuk berinovasi dan melaksanakan taktik baru dan persenjataan yang dipertingkatkan.

Lebih Banyak Dari Kepentingan Nasional:

Dari Disember 1940 hingga Februari 1941, pasukan British dan Komanwel di bawah Jeneral Archibald Wavell sangat berjaya melawan Tentara Kesepuluh Itali di Cyrenaica, menggunakan kejutan dan tangki berperisai paling berat pada masanya, tangki Infantri Matilda. Semasa Kompas Operasi Wavell, Matilda, menggunakan senapang 2 paun sebagai persenjataan utamanya, berjaya terlibat dan mengalahkan kenderaan Itali berperisai yang lebih tipis serta singar infanteri dan artileri dalam posisi yang diperkuat.
[teks_ad]

Setelah Jeneral Jerman Erwin Rommel memasuki medan perang Libya pada bulan Mac 1941, taktik berubah secara mendadak. Seperti yang dicatatkan oleh pengarang Niall Barr, "Rejimen anti-tank [AT] Royal Artileri [AT] menyediakan tulang belakang pertahanan AT untuk bahagian infanteri dan perisai… .Apabila senjata [2-pounder] diluluskan secara rasmi pada Januari 1936 , ada sedikit keraguan bahawa ia adalah senjata AT terbaik di dunia…. Menjelang tahun 1940, persembahan senapang itu kurang mengagumkan dan pada tahun 1941, ketika kereta kebal Jerman dilengkapkan, senjata itu sudah usang. ” Dalam pertempuran melawan Korps Afrika Deutsch (DAK), penembak AT dan Komanwel hanya dapat mengalahkan pemain Jerman pada jarak yang sangat dekat dengan 2 pound.

Sebagai pengubahsuaian taktikal DAK, misalnya, semasa Operasi Perang Salib, kereta kebal Nazi berada jauh di luar jarak efektif 2-pounder, sementara senapang antircraft 88mm mereka sendiri yang dikerahkan dalam peranan antitank menghancurkan skuadron berperisai Britain yang secara sembarangan harus ditutup jarak dengan panel Jerman untuk senapang tangki 2 paun atau 37mm mereka menjadi berkesan. Setelah Jerman memusnahkan perisai Inggeris, artileri dan kapal perang mereka yang maju, tidak tahan dengan tembakan perisai 2 paun di jarak tempur biasa, menjatuhkan senjata Inggeris dengan cepat. Setelah menghancurkan banyak artileri AT maju, DAK biasanya akan menyerang sebelum senja dengan matahari di belakang mereka dengan kereta kebal dan infanteri di belakang untuk mengatasi kedudukan Britain.

Pistol 6 paun Britain yang ditingkatkan tidak akan sampai di Afrika Utara dalam jumlah yang cukup besar sehingga April 1942. Sebab utama kelewatan ini bergantung pada kenyataan bahawa lebih daripada 500 senapang AT 2 paun telah hilang di Perancis pada tahun 1940. Pistol AT seberat 6 paun siap masuk ke produksi setelah pengungsian Dunkirk, namun pengawas peluru berhadapan dengan kebiasaan antara memasang semula kilang atau pengeluaran berterusan 2 paun untuk memperbaiki kerugian terlebih dahulu. Pengilang senjata diperintahkan untuk mematuhi pilihan kedua untuk mengelakkan selang waktu di mana Kepulauan Rumah Tangga tidak mempunyai jumlah senapang AT yang diperlukan.

Keputusan untuk meneruskan pembuatan 2 paun, walaupun berguna, memang bermasalah. Kekurangan utama dengan 2-pounder sebagai senjata AT selepas Dunkirk adalah kekurangan penembusannya pada jarak jauh melainkan jika ia dapat menyerang menara tangki musuh atau disambar dengan tembakan di bahagian bawah perisai atau belakang panzer.

Perhentian Senjata Antitank Britain

Oleh itu, para komandan gurun Inggeris perlu mengubah doktrin taktik senjata api mereka secara drastik kerana kelemahan di mana Tentera Kelapan beroperasi. Setelah Jerman belajar untuk berdiri dan menekan 2-pound dengan senapang mesin dan tembakan artileri, senjata itu tidak lagi bernilai. Sehingga 6 paun tiba, senjata AT alternatif akan diperlukan. British menangani masalah itu dengan semakin menggunakan senapang lapangan 25 paun mereka yang sangat baik, andalan rejimen artileri lapangan, dalam peranan AT. Oleh itu, senapang 25 kilogram ditarik ke pertempuran gurun sebagai senjata api langsung untuk melindungi infanteri. Nasib baik, peranan tembakan tidak langsungnya tidak ditinggalkan, namun, setiap komandan formasi British menuntut sejumlah senjata artileri, yang, pada hakikatnya, menghancurkan usaha meriam 25-pounder tersebut.

Taktik ini bukan sahaja melucutkan artileri medan Inggeris dari kemampuannya untuk mengembangkan tembakan pekat, tetapi juga meningkatkan kerugian di antara senjata dan kru 25 pound dari posisi mereka yang sering maju sebagai senjata AT. 25-pounders tidak dikerahkan dalam pola AT semata-mata, tetapi dalam peran ganda dengan senjata terletak di depan dalam posisi terbuka, kadang-kadang di depan infanteri. Pengubahsuaian taktikal lain adalah agar komandan Britain garis depan ke tangki permintaan dibebaskan dari brigade berperisai untuk digunakan dengan tiang infanteri padang pasir. Demikian juga, manuver ini, walaupun memberikan perlindungan yang sangat diperlukan kepada infanteri, mengurangkan kekuatan tembakan dari brigade berperisai.

Satu persoalan yang mencolok adalah mengapa British tidak menggunakan senjata AA dengan cara AT yang serupa dengan Nazi menggunakan senjata 88mm mereka. Ada yang berpendapat bahawa ada penyelesaian alternatif untuk kekurangan senjata AT 2-pounder sementara Eighth Army menunggu debut 6-pounder. Ketibaan menggunakan pistol AA berat 3,7 inci menjadikan pistol AA medium 3 inci 30-cwt yang lebih tua, dengan potensi AT yang sangat baik, berlebihan.

Menurut pengarang Michael E. Haskew, "Kakek senjata AA Britain adalah Ordnance QF yang terhormat, 3-inci 30 cwt, yang telah berkhidmat dengan tentera pada tahun 1914. Senjata 3-inci itu, pada tahun 1939, digunakan secara meluas sebagai senjata statik dan mudah alih, dan dikerahkan ke benua dengan Angkatan Ekspedisi British pada tahun 1939. Pada awal Perang Dunia II, senjata 3-inci itu wujud dalam banyak konfigurasi, termasuk berbagai bongkahan dan kereta. Walaupun pasukan di lapangan lebih memilih senjata yang lebih ringan daripada penggantian yang dicadangkan, meriam 3,7 inci, sebahagian besar senjata ditinggalkan semasa evakuasi di Dunkirk pada musim panas tahun 1940 dan ditangkap oleh Jerman yang menamakannya sebagai Flak Vickers 75mm (e) ). Sebilangan senapang berukuran 3 inci mendapati umur panjang di unit Home Guard dan pertahanan pantai, beberapa dari mereka masih aktif menjelang akhir perang. "

Sebuah rancangan penukaran, di England, sebenarnya sedang dilakukan untuk memasukkan 50 kepingan 3 inci ke dalam casing tangki Churchill untuk menyediakan model yang bergerak sendiri dan 50 senapang lain ke kereta api lapangan. Sayangnya, proses pemasangan semula ini sangat lambat sehingga ia dilancarkan oleh pengubahsuaian senjata yang ditingkatkan lagi, iaitu, pengeluaran senapang AT 17-pounder. Oleh itu, projek itu ditinggalkan. Pengkritik telah mendakwa bahawa lebih baik mengirimkan sebanyak mungkin senapang 30-cwt 3-inci yang tidak diubah suai pada pelekap beroda mereka ke Mesir untuk digunakan sebagai senjata api langsung AT. Telah diperdebatkan bahawa senjata-senjata ini tidak akan lebih rentan daripada senjata 88mm Jerman yang tidak diubah suai yang digunakan dalam peran AT atau 2-pound British, yang biasanya ditembakkan di atas papan ekor trak portee mereka.

Namun, sejumlah masalah terhadap perubahan paradigma taktikal segera timbul. Pertama, dari sudut teori, senjata dwi-gunanya bermasalah kerana kesukaran untuk menggabungkan syarat untuk setiap jenis dan kerana masing-masing digunakan secara berbeza di medan perang. Kedua, dari perspektif logistik, senapang 4.5-inci untuk digunakan di tempat tetap dan 3.7 inci mudah alih, kedua-duanya dengan siling efektif 25,000-30,000 kaki, tersedia ketika perang meletus. Namun, keputusan untuk menukar senjata AA moden ini sebagai senjata AT ditangguhkan kerana penggunaan senjata ini hampir diprioritaskan untuk mempertahankan ruang udara rumah. Walaupun hari-hari gelap Pertempuran Britain dan ketakutan Operasi Sea Lion telah berlalu, Blitz terhadap penduduk awam Britain masih dalam tahap penuh.

Menurut pengarang John Bierman dan Colin Smith, "Bagi awak kapal tangki Britain, peluang untuk bertahan hidup dikurangkan dengan jarak dan ketepatan 88-an Jerman, dan ada banyak kebencian dalam Tentara Kelapan atas kegagalan pegawai atasan mereka memberi mereka senjata setanding, yang banyak dipercayai sudah ada jika hanya kakitangan umum yang memiliki akal untuk menyesuaikannya dan menggunakannya. Ini adalah senjata anti-pesawat 3.7-inci (94-mm) British, dan Leftenan (kemudian Mejar) David Parry dari Rejimen Anti-Pesawat Cahaya ke-57, Artileri Diraja, merasakan, tidak ada alasan untuk kebodohan belaka Staf Umum 'dalam tidak membenarkannya digunakan dalam peranan anti-tangki…. Dia mengingatkan dalam sebuah memoir pasca perang: ‘Selama ini lebih dari seribu senapang AA 3,7 inci tidak digunakan di Timur Tengah…. Banyak yang tidak pernah melepaskan tembakan dalam kemarahan sepanjang perang. ''

Membangunkan Gun 3.7 Inch

Pada akhir 1930-an, Tentera Inggeris sedang meneliti idea untuk senjata antara senjata 3 inci dan 4.7 inci. Setelah penembak melakukan beberapa penyiasatan, didapati bahawa senapang 3,7 inci yang menembakkan cangkang 25 paun dapat mengisi celah, dan pada tahun 1933 spesifikasi untuk pistol 3.7 inci seberat lapan tan, dapat dimasukkan ke dalam tindakan 15 minit dan ditarik pada jarak 25 batu per jam, dikeluarkan. Reka bentuk oleh Vickers dalam hubungannya dengan Woolwich Arsenal diterima, dan prototaip tersebut disahkan bukti pada April 1936 dengan pengeluaran disahkan setahun kemudian.


Foto Hebat! Tangki Perang Salib Britain yang serba boleh WWII

Tangki Salib, juga dikenali sebagai Mk VI atau A15 Crusader adalah salah satu kereta kebal utama yang digunakan oleh tentera Inggeris semasa Perang Dunia II. Semasa Kempen Afrika Utara bertempur di padang pasir Libya dan Mesir, di Tunisia, dan Maghribi, kereta kebal Salib berperanan dalam kemenangan tentera Inggeris.

Pengenalan kapal perang Salib menandakan permulaan baru dalam perang berperisai untuk Inggeris, setelah akhirnya menghasilkan tangki kapal penjelajah yang lebih ringan dan lebih cepat dengan anggaran yang ketat.

Membersihkan tong 6-pdr di Tunisia.1943

Varian Crusader pertama dirancang pada akhir 1939 oleh Lord Nuffield dan dihasilkan pada tahun 1940 oleh Nuffield Mechanization Ltd. Reka bentuk Crusader & # 8217s telah muncul sejurus selepas reka bentuk tangki Covenanter dan dilihat sebagai versi Covenanter yang lebih baik.

Tidak seperti Covenanter dan kapal penjelajah sebelumnya yang lain, Crusader dibina dengan lima roda jalan di setiap sisi untuk meningkatkan pengedaran berat, dengan berat hingga 20 tan panjang.

Juga, Crusader menggunakan enjin Liberty yang sudah ada dan mekanisme penyejuk konvensional dengan radiator di ruang enjinnya. Walaupun memiliki mesin dan sistem kemudi yang berbeza, Crusader menggunakan reka bentuk menara yang sama dengan Covenanter.

Cruiser Mk VI Crusader III (A15)

Tentara Salib yang paling awal mempunyai mantlet senapang separa dalaman, menara poligonal yang menjimatkan ruang pada diameter cincin turret yang terhad. Sebuah menetas rata dengan periskop terpasang digunakan sebagai ganti kubah, dan persenjataan utamanya seimbang sehingga memungkinkan pengambilan gambar yang tepat ketika dalam perjalanan.

Semasa kempen di padang pasir Libya pada tahun 1939, ciri-ciri ini terbukti berkesan. Pistol utama Ordnance QF 2 Pounder of the Crusader mengalahkan senjata tangki musuh 37 mm.

Perang Salib AA Mk II

Tentara Salib pertama kali digunakan oleh Rejimen Tangki Diraja ke-6, yang bertempur bersama Tank Infantri Matilda. Taktik kepantasan dan pemeriksaan mereka menjadi masalah besar bagi kereta kebal Itali sehingga Rommel menyertai perang dengan Panzer III miliknya.

Munculnya Panzer III membawa kepada peningkatan tentera Salib. Tangki Crusader dilengkapi dengan panel pelindung sisi yang besar untuk memberikan pelindung yang lebih baik terhadap senjata utama 50mm dari Panzer III. Penambahbaikan menjadi ciri kekal versi Crusader yang kemudian, iaitu Crusader Mark II.

Varian tangki Crusader AA yang memasang pistol Oerlikon tiga kali ganda dalam posisi hull-down, 19 Julai 1944

Crusader II hadir dengan perisai 49 mm yang lebih baik. Tetapi seperti varian pertama, menara sekunder sering dikeluarkan untuk menjimatkan berat badan. Walaupun kecepatan, perlindungan cahaya, dan persenjataannya berurusan dengan Panzer Is dan IIs, mereka masih tidak dapat menghadapi Panzer III dan IV.

Crusader II juga mempunyai batasan dan tidak dapat dipercayai kerana kes-kes mesin terlalu panas, kebocoran minyak, dan kerosakan sistem penyejukan kerana hakisan pasir.

Sebelum pertempuran El Alamein, tentera Salib I dan II telah diturunkan ke operasi pengintaian.

Crusader AA dengan pistol Bofors 40 mm, di Armored Fighting Vehicle School, Gunnery Wing di Lulworth di Dorset, 25 Mac 1943

Mereka digantikan oleh tangki M3 Lee / Grant yang lebih berkesan dan Sherman M4. Namun, kerana masalah dengan reka bentuk Cruiser Mark VII Cavalier, tentera Salib dibawa kembali ke barisan depan, mereka kembali lebih baik dan mematikan, dengan sebutan: Crusader III.

Crusader ditingkatkan dengan pistol Ordnance QF 6 pounder. Ia menjadi tangki Inggeris pertama yang memasang senapang 57 mm. Pistol yang lebih besar menghasilkan pengurangan ruang yang mengakibatkan pengurangan ukuran kru, dengan kapten juga berfungsi sebagai pemuat.

The Crusader III menampilkan Liberty Engine Mk IV yang menyelesaikan cabaran kebolehpercayaan Tentara Salib sebelumnya. Dan setelah produksi dari Mei hingga Julai 1942, 100 tentera Salib III dikerahkan untuk aksi pertama mereka, dalam pertempuran kedua El Alamein.

Kereta kebal Tentera Salib I di Gurun Barat, 26 November 1941, dengan & # 8220 mantel senjata & # 8221 dan menara Besa MG tambahan.

Tentara Salib I dengan menara tambahan di tempatnya

Crusader II, dan Covenanter di belakang, berlatih di Yorkshire, 1942

Perang Salib III sebelum Alamein, dengan & # 8216Sunshade & # 8217 penyamaran

Crusader III Cruiser tank Mk VI di Tank Museum.Foto Rodw CC BY-SA 4.0

Kereta kebal Crusader Mk III di Tunisia, 31 Disember 1942. Tentera Salib Mk III.1943

Tangki salib & # 8216A & # 8217 Skuadron, Lancer ke-24, Bahagian Perisai ke-11 dengan pantas semasa latihan di Sussex, 15-16 Julai 1942.

Tangki Salib yang baru tiba digerakkan dari dermaga di Tripoli ke bengkel pelabuhan Royal Electrical and Mechanical Engineers, 15 Mac 1943.

Tank Cruiser Mark VI A15, Crusader III & amp Rotatrailer. Foto Simon Q CC BY 2.0

Tank Cruiser Mark VI, siri A15 Crusader III British & # 8211 T126272. Dibina oleh Nuffield Mechanisations & amp Aero Ltd. Foto Alan Wilson CC BY-SA 2.0

ARMY BRITISH DI UNITED KINGDOM 1939-45 Crusader ARV dengan A-frame jib dan mount Bren AA berkembar.

Raja memeriksa barisan kru tangki Perang Salib Armoured ke-26 di Scotland, 15 Oktober 1942.

Tangkap_Crusader_tank_and_Afrika_Korps

Tentera Salib_III_AA_Tank_Armed_with_Twin_20_mm_Oerlikon_Guns

Crusader_III_tank dilengkapi dengan Pasir Pengawal

Crusader_tank_in_german_service_Afrika_Korps


1942. Hardcover. 13 terbitan surat khabar untuk Tentera Kelapan, salah satu formasi Tentera Inggeris yang paling terkenal semasa Perang Dunia II, bertempur di Afrika Utara dan Itali. Kekurangan nombor 5 dan 9. Di Afrika, tentera ini memperoleh nama "Desert Rats". Pegawai British memerintahkan tentera, tetapi anggota datang dari seluruh Empayar Britain termasuk Australia, India Britain, Kanada, Yunani, New Zealand, Poland, Rhodesia, Afrika Selatan dan U. K.

Edisi pertama (No. 1, Jilid 1, 2 Mei 1942), mempunyai artikel muka depan oleh Jeneral Ritchie, yang memperkenalkan isu pertama ini: "masih ada banyak hal sebelum kita. Berkala ini telah ditubuhkan terutamanya untuk memupuk semangat perpaduan antara semua barisan, senjata dan perkhidmatan Tentera Darat Kelapan. Sekiranya kita bekerjasama sebagai satu pasukan yang digerakkan oleh satu semangat dan bekerjasama erat dengan Tentera Laut Diraja dan RAF, tidak ada keraguan akan kejayaan utama kita. Tentara Empayar pertama yang akan dibentuk dalam perang ini, dan menyerang, dan pertama kita akan kekal ".

Senarai sebahagian dari artikel utama lain termasuk: lawatan Duke of Gloucester ke Gurun Barat Churchill Ulasan Rosier Prospek Libya Terikat Huns Menyerang hingga Maut Tentera Kelapan Menjadi Pertempuran Counter Attack The Critical Fase Pertempuran Mesir Tentara Tentara Merah Tentara Tentara Merah sebagai Teras Jerman Kelemahan Jalur komik di sini adalah 'Sporting Sam' oleh Reg Wootton.

Folio, (4 pp setiap terbitan). Sarung kain hijau, tanpa tajuk. Sarung gosok, tanda putih di penutup depan. Secara dalaman, halaman lebih sekata seperti yang diharapkan dengan kertas surat khabar, jika tidak, sangat bagus. OCLC: 173347940. Bagus +. Perkara # 20668


Lebih dari 100 Gambar Menarik Tangki WW2 Britain Beberapa Yang Anda Tidak Akan Dilihat Sebelum Ini

Tangki Inggeris standard pada tahun-tahun antara perang, Mark Vickers Medium 2 didasarkan pada reka bentuk yang tidak lama selepas Perang Dunia I. Kapal seperti kotaknya dihiasi dengan menara yang membawa senapang 3 paun dan mesin Vickers sepaksi pistol.

Dua senapang mesin Vickers yang lain dapat disorong melalui port tembakan di sisi lambung.

Menjelang tahun 1939, tangki ini sudah usang tetapi masih digunakan. Itu kebanyakan digunakan untuk latihan, walaupun beberapa digunakan untuk melawan orang Itali di Timur Tengah.

Pandangan sisi tangki Vickers Mark 2 Medium pada manuver. Tangki ini beratnya lima belas tan dan dilengkapi dengan pistol utama 47mm dan tiga mesingan .303.

Vickers Medium Mark II di Bovington Tank Museum. Foto: DAVID HOLT CC BY-SA 2.0

Tangki Vickers Medium Mk II Rejimen Tank Diraja di Farnborough, 1940.

Vickers Medium Mk II tank Royal Tank Regiment pada manuver di Bovington Camp, Dorset, November 1939.

Tangki Vickers Medium Mk II

Vickers Medium Mk II * tangki Rejimen Tank Diraja di Farnborough, 1940.

Tangki Cahaya Vickers Mark 6

Yang terakhir dalam rangkaian tangki ringan yang dikembangkan oleh Vickers pada tahun 1930-an, Vickers Mark 6 mempunyai perisai yang agak tipis dan hanya dipersenjatai dengan senapang mesin.

Banyak dari mereka digunakan dalam Pertempuran Perancis pada tahun 1940, di mana dunia mengetahui bahawa kereta kebal terlalu lemah dan rentan dalam peperangan moden. Itu adalah pelajaran yang sangat berharga bagi kru Mark 6.

A Mk VI sedang menjalani penyelenggaraan, Perancis 1940. Lokasi enjin, di sebelah pemandu, dapat dilihat Tangki Ringan Mk VIB

Casis Tangki Ringan Mk.VI dengan howitzer 10.5 cm leFH 16 Jerman dipasang Light Tank Mk.VIA Raja ke-3 & # 8217s Hussars Sendiri.

Vickers Light Tank Mk VIC tersingkir semasa pertunangan pada 27 Mei 1940 di sektor Somme.

Tangki cahaya Vickers melintasi padang pasir, 1940

Matilda

Banyak pemikir tentera Britain mengharapkan pertempuran serupa dengan WWI, jadi mereka mengembangkan sebuah kereta kebal yang berperisai perlahan - Matilda - yang dirancang untuk mengawal infanteri ketika mereka maju ke tanah terbuka dan pecah.

Sudah digunakan pada awal perang, Mark 1 dan 2 Matildas bertempur dalam Pertempuran Perancis, di mana baju besi berat mereka memberikan perlindungan yang berkesan terhadap senjata Jerman. Dilengkapi hanya dengan senapang mesin, Mark 1s dihapuskan semasa perang.

Mark 2 adalah satu-satunya kapal tangki Britain yang melayani sepanjang konflik, menyaksikan aksi di Eropah, Afrika, dan Asia Timur.

Matilda maju melalui Mesir sebagai sebahagian daripada Operasi Kompas.

Katak Matilda diperagakan di Morotai, Jun 1945

Seorang Matilda dari Australia, yang dilengkapi dengan Howitzer dari Rejimen Perisai ke-9 dalam pertempuran di Pertempuran Tarakan (Mei 1945)

Matilda Baron dalam ujian

Kereta kebal Matilda I di Bovington Tank Museum. Foto Jonathan Cardy CC BY-SA 3.0

Matilda II. Krew Matilda & # 8217 mempamerkan bendera Itali yang ditangkap ketika mereka memasuki Tobruk, Januari 1941

Matilda Scorpion di Afrika Utara, 1942

Tangki, Infantri, Mk I, Matilda I (A11)

Pemandu Matilda I di Perancis pada musim sejuk 1939-40. Ini menunjukkan petak pemandu & # 8217 yang sempit dan bagaimana penetasan menghalang menara pistol.

Valentine

Dirancang oleh Vickers-Armstrong sebagai alternatif untuk Matilda, Valentine dilancarkan ke produksi ketika perang semakin hampir. Walaupun sesak, sukar dikendarai, dan mengalami masalah penglihatan, ia popular dengan kru kerana kebolehpercayaan dan ketahanannya.

Serangkaian peningkatan senjata menjadikannya relevan melalui banyak peperangan, tetapi pada tahun 1944 ia menjadi usang.

Seorang Valentine di Afrika Utara, membawa infanteri dari rejimen Scotland. Sebuah tangki Valentine yang ditangkap oleh orang Jerman pada tahun 1942 dan digunakan oleh mereka sehingga habis, Februari 1943

Kru di dalam tangki Valentine memuatkan senapang 2 paun

Mortar api dipasang pada casis tangki Valentine, menembakkan bom fosforus

Tangki infantri Valentine II di muzium tangki Kubinka, Rusia. Foto: Saiga20K CC BY-SA 3.0

Tangki pertama yang dihasilkan di Kanada, Valentine VI, diperiksa oleh C D Howe Menteri Pembalakan dan Pembekalan Kanada pada bulan Mei 1941

The Valentine IX. Ini dipersenjatai dengan senapang QF 6-Pounder dengan kebanyakannya dihantar ke Rusia di bawah Lend Lease

The Valentine XI. Bersenjata dengan pistol 75 mm

Tangki Valentine DD dengan skrin diturunkan, 1944

Valentine-flower-thrower (peralatan yang dikendalikan oleh kordit)

Pembakar api Valentine (peralatan yang dikendalikan oleh gas)

Valentine II

Valentine III. Perhatikan menara yang berbeza.

Valentine Scorpion

Valentine dengan AMRA

Valentines menuju Soviet Union dimuat di C.P.R. kereta rata

Churchill

Sebuah tangki infanteri lain, Churchill menjadi andalan Inggeris. Dengan trek setinggi lambung dan bagian depan yang dalam, ia pada awalnya dibina untuk membawa hanya senapang 2 pound di menara dan howitzer 3 pound di depan lambung kapal. Senjata ini ditingkatkan dengan mantap sehingga ada yang membawa Howitzers 95mm.

Pertama kali digunakan dalam Dieppe Raid yang dahsyat pada tahun 1942, Churchill berjaya disajikan di teater lain, termasuk di Front Timur, dan menjadi asas bagi banyak kenderaan berperisai khas.

Seorang pengantin lelaki Churchill dari Rejimen Tank Diraja ke-51 beraksi semasa demonstrasi di kawasan Mezzano, 30 Mac 1945.

Sebuah tangki Churchill dari Kuda Ireland Utara menyeberangi Senio di Itali dengan dua ARK Churchill yang disusun, April 1945

Kangaroo Churchill selepas perang dilihat dari belakang kiri

Sebuah Soviet Churchill Mk IV melewati sebuah kereta perisai Sd.Kfz 232 (8-Rad) Jerman yang tersingkir pada pertempuran Kharkov keempat pada tahun 1943

AVRE 290mm Petard Mortar dan peluru (peluru berdiri di hidungnya yang rata, dengan ekor menghadap ke atas, di sebelah kanan)

Churchill Ark Mk II (Corak UK)

Churchill ARV Mk II dengan jib depan didirikan

Churchill AVRE dengan daya tarikan pada buaian condong ke hadapan. Contoh khusus ini ialah AVRE pasca-WW2 pada casis MK VII.

Buaya Churchill

Churchill Gun Carrier di Dorset, 25 Mac 1943

Churchill Mark I dengan howitzer 3 inci yang dipasang di lambung dalam latihan di Salisbury Plain, Januari 1942

Kereta kebal Churchill Mark III & # 8216Kingforce & # 8217 semasa Pertempuran El Alamein ke-2

Churchill Mark III

Churchill Mark VI

Churchill Mark VII

Churchill Mark VIII dengan 95mm howitzer

Tangki Churchill dari 9th Royal Tank Regiment semasa melakukan latihan di Tilshead di Salisbury Plain, 31 Januari 1942

Churchill Horse Ireland Utara menuju ke Florence, Itali. 23 Julai 1944.

Tangki, Infanteri, Mk IV (A22)

Cruiser Mark 4

Di antara perang dunia, para pemikir tentera mengembangkan idea kapal tangki penjelajah: mesin yang bergerak pantas yang akan menyapu bahagian musuh dan ke belakang. Menjelang tahun 1939, ini membawa kepada Cruiser Mark 4.

Mark 4 bertempur di Perancis dan Gurun Barat. Tetapi idea kapal penjelajah berpasangan tidak sesuai dengan kenyataan perang, dan senapang 2 paunnya kurang kuat untuk pertempuran tank moden.

Sebuah tangki Cruiser Mk IV musnah dalam Kempen Afrika Utara.

Sebuah kapal terbang A13 Cruiser Mk IV dan sebuah tangki Matilda di sebuah depot di Mesir, 5 September 1941.

Tangki Cruiser Mk IV tersingkir semasa pertunangan pada 30 Mei 1940

Kereta kebal Cruiser Mk IV

Kereta kebal Cruiser Mk IV dari Rejimen Tank Diraja ke-5, Briged Perisai ke-3, Bahagian Perisai ke-1, memandu melalui kampung Surrey, Julai 1940. Kereta kebal Cruiser Mk IV dari Rejimen Tank Diraja ke-5, Briged Perisai ke-3, Bahagian Perisai ke-1.

Kereta kebal Cruiser Mk IVA semasa latihan, Bahagian Perisai Pertama, 20 April 1941.

Cruiser-MkIV

Tangki, Penjelajah, Mk IV (A13 Mk II)

Tentera salib

Reka bentuk kapal penjelajah antar-perang terakhir, Tentara Salib mengekalkan senapang 2 paun dan terbukti tidak berkuasa dalam pertempuran. Versi dengan senapang 6 paun dikembangkan pada Mei 1942 dan bertindak sebagai senjata utama formasi berperisai Britain. Mereka diganti kemudian pada tahun 1942 ketika Amerika membekalkan British dengan kereta kebal Grant dan Sherman.

Membersihkan tong 6-pdr di Tunisia

Varian tangki Crusader AA yang memasang pistol Oerlikon tiga kali ganda dalam posisi hull-down, 19 Julai 1944

Crusader AA dengan pistol Bofors 40 mm, di Armored Fighting Vehicle School, Gunnery Wing di Lulworth di Dorset, 25 Mac 1943

Kereta kebal Tentera Salib I di Gurun Barat, 26 November 1941, dengan & # 8220 mantel senjata & # 8221 dan menara Besa MG tambahan.

Tentara Salib I dengan menara tambahan di tempatnya

Crusader II, dan Covenanter di belakang, berlatih di Yorkshire, 1942

Perang Salib III sebelum Alamein, dengan & # 8216Sunshade & # 8217 penyamaran

Kereta kebal Crusader Mk III di Tunisia, 31 Disember 1942.

Tentera Salib Mk III

Cavalier

Dirancang dan diproduksi dengan tergesa-gesa pada tahun 1941, Cavalier adalah tangki kapal penjelajah dengan senapang 6 paun, yang dirancang untuk memberikan sesuatu dengan kekuatan dan daya tahan lebih banyak.

500 Cavaliers dipesan sebelum prototaip itu diuji. Sebilangan besar komponennya diambil dari Tentara Salib, jadi ia mewarisi masalah mekanikal tangki itu. Kerana tidak boleh dipercayai, mereka tidak pernah melihat pertempuran sebagai kereta kebal, walaupun beberapa diubah menjadi kenderaan pemulihan dan perintah.

Covenanter

Satu lagi pekerjaan yang cepat, Covenanter mempunyai perisai deflektif yang baik tetapi lintasannya terlalu sempit dan pendinginan enjinnya rosak. Lebih dari seribu dibuat, tetapi tidak pernah digunakan dalam pertempuran.

Model perintis. Penutup radiator berada di bahagian depan kiri. Perhatikan juga mantel senjata jenis Valentine. Sebilangan besar produksi Covenanters mempunyai jenis mantlet yang berbeza

Bridgayer Covenanter dengan jangka masa yang dilancarkan kenderaan

Covenanters of the 2nd (Armored) Irish Guards, Guards Armoured Division, semasa pemeriksaan (3 Mac 1942)

Tangki, Penjelajah, Mk V, Covenanter (A13 Mk III)

Centaur

Dibangun sebagai tindak balas kepada spesifikasi yang sama dengan Cavalier tetapi dengan tidak tergesa-gesa, Centaur lebih berjaya. Tangki segi empat tepat dalam gaya kapal penjelajah Britain yang lain, ia dilengkapi dengan senapang seberat 6 pound dan kemudian 75mm. Kejayaan terbesarnya adalah dengan Mark 4, yang membawa howitzer 95mm.

Marinir melepaskan senjata ini dari kapal pendaratan untuk menyokong pendaratan D-Day, kemudian membawa mereka ke darat untuk menjaga pantai. Mereka berjaya ketika mereka meneruskan perjalanan ke pedalaman, berfungsi sebagai tangki pertempuran yang berkesan.

Cromwell

Cromwell adalah kapal tangki kapal penjelajah terakhir Britain, yang dibina untuk menggunakan enjin Merlin Meteor yang baru dibangunkan. Pada mulanya membawa senapang seberat 6 paun tetapi kemudian dinaik taraf menjadi persenjataan yang lebih berat.

Seorang Cromwell IV dari Welsh Guards menunjukkan kepantasannya di Pickering di Yorkshire, 31 Mac 1944

Dikirim ke pertempuran di benua ini pada tahun 1944-5, kapal itu dikuasai senjata ringan dibandingkan dengan mesin Jerman, tetapi kelincahan dan kepantasannya terbukti berharga, terutama sekali musuh mundur pada bulan-bulan terakhir perang.

Seorang Raja Hussars Cromwell Raja & # 8217 dari bahagian perisai ke-11 maju melalui Uedem, Jerman, 28 Februari 1945

Centaur Dozer dengan pisau yang dikendalikan oleh hidraulik

Centaur IV dari Kumpulan Sokongan Perisai Laut Marin, Normandia 13 Jun 1944

Cromwell VI dengan lambung tipe F, menunjukkan tempat pembukaan bukaan sampingan pemandu & # 8217

Cromwell VIIw dengan lambung jenis Dw atau Ew, menunjukkan pembinaan yang dikimpal dengan perisai applique

Askar-askar Czechoslovak di sebuah kapal tangki Cromwell berhampiran Dunkirk pada tahun 1945.

Cedera tentera Jerman dibawa ke pos bantuan di lambung kapal tangki Cromwell

Pencabar

Menjelang tahun 1942, salah satu masalah utama dengan kereta kebal Britain adalah kekuatan senjata mereka yang tidak mencukupi. Untuk mengatasi ini, Syarikat Birmingham Carriage & amp Wagon mencipta Challenger, yang mempunyai casis Cromwell yang diubah suai dengan senapang 17 paun.

Menara harus lebih tinggi untuk menempatkan senjata dan sasis diperpanjang untuk mengakomodasi ini, dengan berat tambahan yang menghambat prestasi. Akibatnya, Challenger rentan dalam pertempuran, jadi umumnya digunakan untuk mendukung kapal penjelajah lain, menggunakan senjata beratnya sebagai pembunuh tangki.

Sebuah tangki Challenger melintasi jambatan Bailey berhampiran Esch, Belanda. 27 Oktober 1944

Pencabar tangki kapal penjelajah (A30)

Tangki, Penjelajah, Pencabar (A30)

Komet

Untuk mengatasi masalah yang dihadapi oleh Challenger, tangki lain dikembangkan, sekali lagi memasang pistol baru di atas casis Cromwell. Ini menjadi Komet, yang membawa senapang 77mm - berkesan versi yang lebih ringan dari 17 paun. Itu tidak memasuki pertempuran hingga bulan-bulan terakhir perang, tetapi terbukti popular di kalangan kru, kerana ia boleh dipercayai dan tangkas.

Krew Komet & # 8217 membawa muatan peluru 77 mm HV ke dalam tangki mereka.

Kereta kebal komet Fife dan Forfar Yeomanry ke-2, Bahagian Perisai ke-11, menyeberangi Weser di Petershagen, Jerman, 7 April 1945

Kelip-kelip

Sebuah tangki Sherman Amerika dinaik taraf dengan senapang 17 paun Britain, Firefly dikembangkan untuk membantu kapal tangki Sekutu untuk mengambil Harimau Jerman dan Panther.

Digunakan oleh kedua-dua pasukan Inggeris dan Amerika dalam pencerobohan Eropah, ia sangat berkesan sehingga menjadi sasaran utama bagi Jerman, sehingga cat kamuflase digunakan untuk menyamarkan tong panjangnya.

Sherman Firefly melintasi & # 8216Euston Bridge & # 8217 ke Orne ketika bergerak ke garisan permulaan Operasi Goodwood, 18 Julai 1944

Sebuah Sherman Firefly dari Bahagian Perisai ke-7 di Hamburg, 4 Mei 1945

Firefly of 5th Armored Division Kanada membantu pasukan Divisyen 49 (West Riding) membersihkan Jerman dari Ede, Belanda, 17 April 1945

Tangki kunang-kunang Rejimen Pretoria Afrika Selatan, Itali 1944

Memuatkan pusingan 17 paun ke Firefly

Fireflies Sherman dengan & # 822060 lb & # 8221 roket udara-ke-darat di rel yang dilekatkan pada menara

Sherman Firefly semasa Pertempuran Bulge, 1944

Tetrarch

Cukup ringan untuk diangkut melalui udara, Tetrarch dibawa ke dalam aksi oleh peluncur Hamilcar. Itu digunakan dalam pencerobohan Madagascar pada tahun 1942 dan Normandia pada tahun 1944, memberikan pasukan tentera sokongan sokongan lapis baja yang berharga.

Jeneral Sir Alan Brooke, Panglima Tentera Darat, memeriksa Tangki Ringan Mk VII (Tetrarch) di Kolej Staf Tentera Darat, 1941

Tangki Ringan Mk VII & # 8216Tetrarch & # 8217

Pandangan sisi dan belakang tangki cahaya Tetrarch

Tetrarch dengan penyesuai Littlejohn (atau Janeček)


Kandungan

Tentera Darat Kelapan Sunting

Setelah kegagalan Operasi Battleaxe yang mahal, Jeneral Archibald Wavell disingkirkan sebagai ketua komando Komando Timur Tengah dan digantikan oleh Jeneral Claude Auchinleck. Pasukan Gurun Barat disusun semula dan dinamakan semula Tentera Darat Kelapan, di bawah komando Leftenan Jeneral Alan Cunningham, yang digantikan oleh Leftenan Jeneral Neil Ritchie. Tentera Kelapan mempunyai Korps XXX, di bawah Leftenan Jeneral Willoughby Norrie, dan Kor XIII, di bawah Leftenan Jeneral Reade Godwin-Austen.

XXX Corps terdiri dari Bahagian Perisai ke-7 (diperintah oleh Mejar Jeneral William Gott), Bahagian Infantri Pertama Afrika Selatan dengan dua brigade Pasukan Pertahanan Sudan, yang baru tiba dari Kempen Afrika Timur dan diperintah oleh Mejar Jeneral George Brink, dan Briged Pengawal ke-22 yang bebas. XIII Corps terdiri daripada Divisi Infantri India ke-4 (diperintah oleh Mejar Jeneral Frank Messervy), Bahagian New Zealand ke-2 yang baru tiba (diperintah oleh Mejar Jeneral Bernard Freyberg) dan Briged Tank Tentera Darat ke-1.

Tentera Kelapan juga memasukkan pasukan pengawal Tobruk dengan Briged Tank Tentera Darat ke-32, dan Bahagian ke-9 Australia, yang pada akhir tahun 1941 sedang dalam proses penggantian oleh Bahagian Infantri ke-70 British dan Briged Carpathian Poland (diperintah oleh Mejar Jeneral Stanisław) Kopański). Mejar Jeneral Australia Leslie Morshead telah digantikan sebagai komandan Sekutu di Tobruk oleh Mejar Jeneral Britain Ronald Scobie. Namun, menjelang November, Briged ke-20 Australia kekal di Tobruk, di bawah Brigadier John Murray.

Sebagai simpanan, Tentera Kelapan mempunyai Bahagian Infantri ke-2 Afrika Selatan, dengan jumlah yang setara dengan kira-kira tujuh bahagian dengan 770 kereta kebal (termasuk banyak kereta kebal Crusader Cruiser yang baru, setelah operasi itu dinamakan, serta lampu Amerika M3 Stuart baru kereta kebal). Sokongan udara disediakan oleh hingga 724 pesawat tempur pasukan udara Komanwel di Timur Tengah dan Malta, dengan dukungan langsung di bawah komando Markas Udara Gurun Barat. [h]

Panzergruppe Afrika Edit

Panzergruppe Afrika (Jeneral Erwin Rommel) terdiri dari Deutsches Afrika Korps (Leftenan Jeneral Ludwig Cruwell) yang terdiri daripada Bahagian Panzer ke-15, Bahagian Panzer ke-21 (sejumlah 260 tangki), Bahagian z.b.V Afrika, formasi komposit, dinamakan semula sebagai Divisi Afrika Cahaya 90 pada akhir November dan Bahagian Infantri ke-55 Itali Savona. [i]

Pasukan Axis telah membangun garis pertahanan dari titik-titik kuat di sepanjang tebing yang berlari dari dekat laut di Bardia dan Sollum dan lebih jauh di sepanjang wayar sempadan ke Benteng Capuzzo. Unsur-unsur Panzer ke-21 dan Savona bahagian mengawal pertahanan ini sementara Rommel membuat pasukannya yang lain dikumpulkan di sekitar atau di sekitar perimeter Tobruk, di mana serangan pada 14 November telah ditinggalkan pada 24 November kerana kesulitan bekalan. [6] Sokongan udara paksi terdiri daripada kira-kira 120 pesawat Jerman dan 200 kapal terbang Itali tetapi pesawat ini dapat diperkuat dengan cepat dengan pemindahan unit dari Yunani dan Itali.

Bekalan paksi Edit

Sebuah bahagian bermotor Jerman memerlukan 360 tan (350 tan panjang) sehari, dan untuk memindahkan bekalan 480 kilometer (300 mi) mengambil 1,170 lori 2.0 tan (2-panjang-ton). Dengan tujuh bahagian Axis, serta unit udara dan tentera laut, 71.000 tan (70.000 tan panjang) bekalan sebulan diperlukan. Orang Perancis Vichy menyetujui penggunaan Bizerta, tetapi tidak ada bekalan yang sampai ke pelabuhan hingga akhir 1942. Dari Februari hingga Mei 1941, lebihan 46,000 tan (45,000 tan panjang) telah dihantar. Serangan dari Malta memberi kesan, tetapi pada bulan Mei, bulan terburuk kerana kehilangan kapal, 91% bekalan tiba. Kekurangan pengangkutan di Libya menyebabkan bekalan Jerman di Tripoli, dan orang Itali hanya mempunyai 7,000 lori untuk mengangkut bekalan ke 225,000 orang. Jumlah bekalan tiba pada bulan Jun, tetapi di depan, kekurangan bertambah buruk. [7]

Terdapat lebih sedikit serangan Axis ke Malta dari bulan Jun, dan British meningkatkan bahagian kapal karam dari 19% pada bulan Julai menjadi 25% pada bulan September, ketika Benghazi dibom dan kapal-kapal dialihkan ke Tripoli, bekalan udara pada bulan Oktober membuat sedikit perbezaan.

Penghantaran rata-rata 73.155 t (72.000 tan panjang) sebulan dari bulan Julai hingga Oktober, tetapi penggunaan 30-50% penghantaran bahan bakar melalui pengangkutan jalan raya dan kadar servis 35% trak mengurangkan penghantaran ke depan. Pada bulan November, semasa Operasi Perang Salib, konvoi lima kapal tenggelam, dan serangan udara ke atas konvoi jalan raya menghalang perjalanan siang hari.

Kekurangan penghantaran dan serangan Angkatan Darat Kelapan memaksa mundur ke El Agheila dari 4 Disember, mengerumuni Melalui Balbia, di mana serangan Inggeris merosakkan kira-kira separuh pengangkutan Axis yang tinggal. [8]

Konvoi ke Tripoli kembali dan kerugian kapal meningkat, tetapi pada 16 Disember, keadaan bekalan telah mereda kecuali kekurangan bahan bakar. Pada bulan Disember, Luftwaffe dibatasi untuk satu jenis sehari. Vichy French menjual 3.700 tan (3.600 tan panjang) bahan bakar, kapal-kapal U dipesan ke Mediterranean dan bala bantuan udara yang dihantar dari Kesatuan Soviet pada bulan Disember. Tentera Laut Itali menggunakan kapal perang untuk membawa bahan bakar ke Derna dan Benghazi dan membuat usaha maksimum dari 16 hingga 17 Disember. Empat kapal perang, tiga kapal penjelajah ringan dan 20 kapal pemusnah mengiringi empat kapal ke Libya. Penggunaan armada untuk 20,000 tan (20,000 tan panjang) kapal kargo menghabiskan simpanan bahan bakar tentera laut dan hanya membenarkan satu lagi konvoi kapal perang. Bizerta, Tunisia, diteliti sebagai entrepôt, tetapi berada dalam jarak jangkauan pesawat RAF dari Malta dan 800 kilometer lagi (500 mi) di sebelah barat Tripoli. [9]

Rancangan tentera kelapan Edit

Rancangannya adalah untuk melibatkan Korps Afrika dengan Bahagian Perisai ke-7 sementara Bahagian Afrika Selatan menutup sayap kiri mereka. Sementara itu, di sebelah kanan mereka, Kor XIII, yang disokong oleh Briged Perisai ke-4 (terlepas dari Bahagian Perisai ke-7), akan bergerak ke arah kanan mengikut arah jam di sebelah barat Sidi Omar. Mereka kemudian akan memegang posisi yang mengancam bagian belakang garis kuat pertahanan Axis, yang berlari ke timur dari Sidi Omar ke pantai di Halfaya.

Inti dari rancangan itu adalah pemusnahan perisai Axis oleh Bahagian Perisai ke-7 untuk membolehkan Kor XIII berperisai yang agak ringan untuk maju ke utara ke Bardia di pesisir sementara Korps XXX terus ke arah barat laut ke Tobruk dan dihubungkan dengan pelarian oleh Bahagian ke-70.

Terdapat juga rancangan penipuan untuk meyakinkan Paksi bahawa serangan Sekutu utama tidak akan siap sehingga awal Disember dan menjadi gerakan meluas melalui Jarabub, sebuah oasis di pinggir Laut Pasir Besar, lebih dari 150 mi (241 km) ke selatan titik serangan yang sebenarnya. Itu terbukti begitu berjaya sehingga Rommel, yang enggan mempercayai bahawa serangan sudah dekat, tidak ada di Afrika ketika ia benar-benar datang. [10]

Edit fasa pertama

18 November Sunting

Sebelum subuh pada 18 November, Tentera Kelapan melancarkan serangan mengejut, maju ke barat dari pangkalannya di Mersa Matruh, menyeberangi sempadan Libya berhampiran Benteng Maddalena sekitar 50 batu (80 km) selatan Sidi Omar dan mendorong ke arah barat laut. Tentera Kelapan bergantung kepada Pasukan Udara Gurun untuk memberikannya dua hari yang jelas tanpa tentangan udara yang serius, tetapi hujan lebat dan ribut pada malam sebelum serangan menyebabkan pembatalan semua serangan udara, yang telah dirancang untuk mengganggu lapangan terbang Axis dan untuk memusnahkan pesawat mereka di darat. [11]

Pada mulanya, semua berjalan lancar untuk Sekutu. Brigade Perisai Ke-7 dari Bahagian Perisai Ketujuh ke-7 maju ke arah barat laut ke arah Tobruk dengan Briged Perisai ke-22 di sebelah kiri mereka. XIII Corps dan New Zealand Division membuat kemajuan maju dengan Briged Perisai ke-4 di sebelah kiri dan Briged Infantri ke-7 dari Bahagian India ke-4 di sisi kanannya di Sidi Omar. Pada hari pertama, tidak ada tentangan yang dihadapi ketika Pasukan Kelapan ditutup di posisi musuh.

Pada pagi 19 November, dalam aksi di Bir el Gubi, kemajuan Briged Perisai ke-22 ditumpaskan oleh Ariete Bahagian, yang mengalahkan banyak kereta kebal Britain pada awal pertempuran. [12]

Di tengah bahagian, Briged Perisai ke-7 dan Kumpulan Sokongan ke-7 berlari ke depan hampir ke arah Tobruk dan mengambil lapangan terbang Sidi Rezegh.

Di sayap kanan, Briged Perisai ke-4 bersentuhan malam itu dengan kekuatan 60 tangki yang disokong oleh bateri pistol 88 mm dan unit anti-tangki dari Bahagian Panzer ke-21, yang telah bergerak ke selatan dari Gambut, dan menjadi sangat sibuk. [13] [14]

Pada 20 November, Briged Perisai ke-22 bertunang dengan Divisi Ariete dan Armor ke-7 menangkis serangan balas infanteri oleh Bahagian Cahaya dan Bologna ke-90 di Sidi Rezegh. Armored ke-4 bertanding kedua dengan Panzer ke-21 dan mengalahkan kelajuan tangki Stuart mereka dengan senjata Jerman yang lebih berat.

Tentera Kelapan bernasib baik kerana Bahagian Panzer ke-15 telah diperintahkan kepada Sidi Azeiz, di mana tidak ada perisai Inggeris untuk terlibat. Namun, 4th Armored segera mula mendapat maklumat bahawa dua bahagian Panzer Jerman saling berkaitan. Dalam rancangan pertempuran asalnya, Cunningham berharap agar ia dapat membawa kekuatan tangki sendiri yang lebih besar untuk menanggung dan mengalahkan Korps Afrika baju besi. Dengan melampirkan Briged Perisai Ke-4 ke Kor XIII, membolehkan Briged Perisai ke-22 diketepikan memerangi Bahagian Ariete dan membiarkan Briged Perisai ke-7 bergerak menuju Tobruk, pasukan perisainya telah tersebar tanpa harapan.

Oleh itu Briged Perisai ke-22 dilepaskan dari Ariete dan diperintahkan untuk bergerak ke timur dan menyokong Briged Perisai ke-4. Unsur infantri dan artileri dari Divisi Afrika Selatan ke-1 adalah untuk menahan Ariete, dan Armor ke-4 dibebaskan dari peranan mereka untuk mempertahankan sayap Kor XIII. [15]

Pada petang 20 November, Armor ke-4 bertunang dengan Bahagian Panzer ke-15 (Panzer ke-21 telah menarik diri sementara kerana kekurangan bahan bakar dan peluru). Terlambat pada hari itu untuk aksi yang menentukan, tetapi Armor ke-4 kehilangan kira-kira 40 kereta kebal dan telah turun menjadi kurang dari dua pertiga kekuatan asalnya 164 tangki. Armor ke-22 tiba pada waktu senja, terlambat untuk memberi kesan, dan pada malam 20 November, Rommel menarik semua tangki ke arah barat laut untuk menyerang Sidi Rezegh. [15]

Tobruk Sunting

Rancangan Tentera Darat Kelapan untuk 21 November adalah untuk Divisi 70 untuk melepaskan diri dari Tobruk dan memotong Jerman ke arah tenggara. Armor ke-7 akan maju dari Sidi Rezegh untuk berhubung dengan mereka dan menaikkan kedudukan Paksi di sekitar Tobruk. Bahagian New Zealand (Kor XIII) akan memanfaatkan penurunan Panzer ke-21 dan ke-15 dan melaju sejauh 30 mi (48 km) timur laut ke kawasan Sidi Azeiz, menghadap ke Bardia. Serangan Divisyen ke-70 mengejutkan Paksi kerana Rommel telah meremehkan ukuran dan kekuatan perisai pasukan pengawal. Pada malam 20 November, Scobie memerintahkan rehat pada 21 November oleh Divisyen ke-70 (2nd / King's Own, 2nd BlackWatch, 2nd / Queen's and 4th RTR dengan kereta kebal Matilda). [16] Briged Carpathian Polandia akan memasang lencongan sebelum subuh untuk menyatukan Bahagian Pavia. Semasa operasi, 100 senapang mengebom kedudukan Bologna, Brescia dan Pavia di perimeter Tobruk dengan 40,000 pusingan. [17]

Pertempuran sengit kerana serangan tiga serangkai terdiri dari King's Own 2 di sayap kanan, Batalion ke-2, Black Watch, sebagai pasukan pusat dan 2nd Queen's Own di sayap kiri. Mereka maju untuk menangkap serangkaian titik kuat yang disiapkan menuju ke Ed Duda. [18] Pada mulanya, orang Itali terkejut dengan api besar, dan sebuah syarikat Pavia dikalahkan dalam kegelapan subuh, tetapi perlawanan di Bologna secara beransur-ansur mengeras. [19] [k]

Menjelang tengah hari, elemen Divisi ke-70 telah maju sejauh 3.5 batu (5.6 km) menuju Ed Duda di jalan bekalan utama ketika mereka berhenti, kerana menjadi jelas bahawa Armor ke-7 tidak akan menghubungkan. [21]

Serangan pusat oleh Black Watch melibatkan tuduhan pembunuhan di bawah tembakan senapang mesin berat dan menyerang dan mengambil pelbagai titik kuat sehingga mereka sampai ke titik kuat Harimau. The Black Watch kehilangan kira-kira 200 lelaki dan pegawai komando. [22] [l]

British memperbaharui kemajuan mereka, tetapi serangan itu hilang kerana infanteri yang terlibat tidak dapat menangkap pertahanan Bologna di sekitar titik kuat Tugun. [m]

Pada 21 November, satu lagi tindakan sengit diperjuangkan dengan jumlah korban yang tinggi oleh unsur-unsur Rejimen Senapan 155 Jerman, Kumpulan Artileri Bottcher, Rejimen Panzer ke-5 dan Briged Perisai ke-4, ke-7 dan ke-22 British kerana memiliki Sidi Rezegh dan ketinggian sekitarnya di tangan penembak infanteri Itali dan anti-tank Bologna. [ rujukan diperlukan ]

Pada 22 November, Jeneral Scobie memerintahkan kedudukan itu disatukan dan koridor melebar dengan harapan bahawa Tentera Kelapan akan bergabung. Rejimen York dan Lancaster ke-2 dengan sokongan tangki mengambil titik kuat Tiger dan meninggalkan jurang 7,000 yd (6,400 m) antara koridor dan Ed Duda, tetapi usaha untuk membersihkan titik kuat Tugun dan Dalby Square ditolak. Dalam pertempuran pada 22, para pembela Tugun menurunkan tembakan yang dahsyat dan mengurangkan kekuatan dalam satu syarikat Britain yang menyerang menjadi hanya 33 peringkat. [19]

Edit fasa kedua

Sidi Rezegh Sunting

Pada 23 November, Bahagian ke-70 di Tobruk menyerang Bahagian Infantri Bologna ke-25 dalam usaha untuk mencapai kawasan Sidi Rezegh, tetapi unsur-unsur Pavia segera tiba dan mematahkan serangan Inggeris. [n] Pada 26 November, Scobie memerintahkan serangan yang berjaya di rabung Ed Duda, dan pada awal pagi 27 November, pasukan pengawal Tobruk bergabung dengan pasukan kecil warga New Zealand. [22]

Armor ke-7 telah merancang serangannya ke arah utara ke Tobruk untuk dimulakan pada pukul 08.30 pada 21 November, tetapi pada pukul 07.45, rondaan-rondaan melaporkan kedatangan dari perisai perisai musuh dari sebelah tenggara sejumlah 200 kereta kebal. Brigade Perisai ke-7, bersama dengan banyak artileri lapangan, berpaling untuk memenuhi ancaman tersebut dan meninggalkan empat syarikat infanteri dan artileri Kumpulan Sokongan untuk melakukan serangan ke utara dengan harapan dapat diperkuat oleh Briged Infantri Afrika Selatan ke-5 . Itu telah terlepas dari Divisi Afrika Selatan pertama di Bir el Gubi, yang menghadapi Bahagian Ariete, dan menuju ke utara untuk bergabung dengan mereka. [25]

Tanpa sokongan berperisai, serangan ke utara oleh Kumpulan Sokongan gagal. Pada penghujung hari, Briged Perisai ke-7 telah kehilangan sebahagian besar (28 dari 60) kereta kebal dan bergantung terutamanya pada artileri Kumpulan Sokongan untuk menahan musuh dari jarak jauh.

Briged Afrika Selatan digali di tenggara Bir el Haiad tetapi, baju besi Jerman berada di antara mereka dan Sidi Rezegh. Namun, pada malam 21 November, Armored ke-4 berada sejauh 13 batu (13 km) di sebelah tenggara Sidi Rezegh dan Briged Perisai ke-22 bersentuhan dengan perisai Jerman di Bir el Haiad, kira-kira 12 batu (19 km) di barat daya Sidi Rezegh. [26]

Semalaman, Rommel sekali lagi memisahkan pasukannya. Panzer ke-21 mengambil posisi bertahan di samping Bahagian Afrika antara Sidi Rezegh dan Tobruk, dan Panzer ke-15 bergerak sejauh 15 batu (24 km) barat ke Gasr el Arid untuk mempersiapkan pertempuran, yang mana Jeneral Ludwig Crüwell percaya akan memihak kepada Korps Afrika. Itu memberikan peluang yang jelas untuk menerobos Tobruk dengan keseluruhan Divisyen Lapis Baja ke-7 tertumpu dan hanya menghadapi Panzer ke-21 yang lemah. Bagaimanapun, Komandan Kor XXX Norrie, yang menyedari bahawa bahagian Armoured ke-7 turun menjadi 200 kereta kebal, memutuskan dengan berhati-hati. [27]

Pada awal pagi, Rommel sebaliknya menyerang Sidi Rezegh dengan Panzer ke-21 dan merebut lapangan terbang. Pertempuran terdesak dan gagah. Atas tindakannya selama dua hari pertempuran, Brigadier Jock Campbell, yang memerintahkan Kumpulan Sokongan ke-7, dianugerahkan Victoria Cross. Walau bagaimanapun, Panzer ke-21, walaupun berperisai jauh lebih lemah, terbukti unggul dalam taktik gabungan lengannya dan mendorong Divisyen Perisai ke-7 kembali dengan kehilangan 50 kereta kebal (terutamanya dari Briged ke-22). [27]

Pertempuran di Sidi Rezegh berlanjutan hingga 22 November, dengan Briged ke-5 Bahagian Afrika Selatan telah terlibat di selatan lapangan terbang. Percubaan untuk menawannya gagal, dan serangan balas Axis mula mendapat momentum. Brigade Perisai ke-7 menarik semua kecuali empat dari 150 kereta kebal mereka telah habis beroperasi atau musnah. [28] Dalam empat hari, Tentera Kelapan telah kehilangan 530 kereta kebal. Kekalahan sumbu adalah sekitar 100. [29]

Aksi yang paling tidak dapat dilupakan semasa Kempen Afrika Utara dari Rejimen Lapangan ke-3 (Transvaal Horse Artillery) adalah semasa Pertempuran Sidi Rezegh, pada 23 November 1941. Orang-orang Afrika Selatan dikelilingi oleh semua pihak oleh perisai dan artileri Jerman dan dikenakan rentetan berterusan. Mereka cuba berlindung di parit celah dangkal. Di banyak tempat, tentera Afrika Selatan hanya dapat menggali kedalaman sekitar 9 inci (23 cm) kerana batu kapur padat di bawah kedudukan mereka. [30] Artileri Kuda Transvaal menggunakan kereta kebal Jerman dari Bahagian Panzer ke-15 dan ke-21, penembak melepaskan tembakan ke arah pemandangan terbuka ketika mereka diserang. Itu berterusan sehingga banyak pegawai mati, dan penembak kehabisan peluru.

Banyak kru senjata ditangkap. Ketika kegelapan turun, mereka yang dapat melakukannya melarikan diri kembali ke garis Sekutu di bawah penutup kegelapan. [31] Penembak Rejimen Lapangan ke-3 berjaya menyelamatkan lima dari 24 senapang mereka dari medan perang dan kemudian mendapatkan kembali tujuh senjata lain. [32] Setelah Pertempuran Sidi Rezegh, Pemangku Leftenan Jeneral Sir Charles Willoughby Moke Norrie menyatakan bahawa pengorbanan Afrika Selatan mengakibatkan titik balik pertempuran, yang memberi sekutu di Afrika Utara pada masa itu ". [33] [34]

Edit Sempadan

Di hadapan Kor XIII pada 22 November, Briged New Zealand ke-5 maju ke timur laut untuk menawan Benteng Capuzzo di jalan utama Sollum – Bardia. [35] Briged menyerang Bir Ghirba, selatan Benteng Capuzzo dan markas Brigade Savona Pembahagian tetapi ditolak.

Di sebelah selatan, Briged India ke-7 menangkap Sidi Omar dan sebahagian besar titik kuat Omar Libya, yang merupakan dua titik paling kuat di barat pertahanan sempadan Axis. Kerugian pada unit tangki penyokongnya menyebabkan kelewatan serangan pada titik kuat lain sehingga penggantian telah tiba. [36] Salah seorang sejarawan unit tentera New Zealand menggambarkan hari-hari pertempuran sebagai Briged India ke-7 yang paling sukar, dengan orang-orang dari Batalion Punjab ke-4/16 telah "berjuang sepanjang pagi untuk mengatasi perlawanan" dan Syarikat Oasis ke-12 Jerman " membentuk tulang belakang pertahanan keseluruhan kedudukan ". [37] [o]

Pada 23 November, Briged New Zealand ke-5 meneruskan perjalanan ke arah tenggara, menyusuri jalan utama dari Benteng Capuzzo menuju Sollum, dan memotong kedudukan Paksi dari Sidi Omar ke Sollum dan Halfaya dari Bardia dan laluan bekalannya. Kumpulan Briged New Zealand ke-6 di sisi kiri Bir el Hariga, telah diperintahkan ke arah barat laut di sepanjang Trigh Capuzzo (Capuzzo – El Adem) untuk memperkuat Divisyen Lapis Ketujuh di Sidi Rezegh. [39]

Briged tiba di Bir el Chleta, kira-kira 15 batu (24 km) timur Sidi Rezagh, pada mulanya pada 23 November. Ia tersandung pada Korps Afrika ibu pejabat dan menangkap sebahagian besar pekerjanya (Crüwell tidak hadir). Tidak ada bekalan yang sampai ke bahagian panzer pada hari itu. [40] Kemudian pada hari itu, Kumpulan Briged New Zealand ke-4 dihantar ke utara Briged New Zealand ke-6 untuk memberi tekanan pada Tobruk, dan Briged New Zealand ke-5 meliputi kedudukan Bardia dan Sollum – Halfaya.

Totensonntag Edit

Pada 23 November, dalam apa yang diketahui oleh orang Jerman sebagai Totensonntag ("Sunday of the Dead"), Rommel mengumpulkan dua bahagian panzernya dalam serangan dengan Ariete Bahagian Perisai untuk memotong dan memusnahkan seluruh Korps XXX. Di dalam poket terdapat sisa-sisa Bahagian Perisai ke-7, Briged Infantri Afrika Selatan ke-5 dan unsur-unsur Briged NZ ke-6 yang baru tiba. [41] Pada penghujung hari, Briged Afrika Selatan ke-5 telah musnah. Apa yang tersisa dari pasukan pertahanan keluar dari saku dan menuju ke selatan menuju Bir el Gubi. [41] Comando Supremo di Rom bersetuju untuk menempatkan XX Mobile Corps, termasuk Ariete Bahagian Perisai dan Trieste Bahagian Bermotor, di bawah arahan Rommel. [42]

Menjelang 23 November, Ariete, Trieste dan Savona telah menghancurkan kira-kira 200 kereta kebal Inggeris, dan sebilangan kenderaan yang sama telah dilumpuhkan atau musnah. Dari 19 hingga 23 November, sekitar 350 tangki Britain musnah dan 150 rosak teruk. [43] Kerugian sumbu cukup besar, dengan Korps Afrika turun ke 40 tangki operasi.

Dash ke wayar Edit

Pada 24 November, Rommel memerintahkan Korps Afrika dan Ariete pembahagian untuk menolak ke timur. Dia berharap dapat meredakan Pengepungan Bardia dan garnisun perbatasan, [44] dan menimbulkan cukup ancaman kepada eselon belakang Britain untuk menyelesaikan kekalahan Operation Crusader. Mereka menuju ke Sidi Omar, menyebabkan kekacauan, menghamburkan unit sokongan eselon belakang yang paling belakang di jalan mereka dan membelah Korps XXX dan hampir memotong Kor XIII. [p]

Pada 25 November, Bahagian Panzer ke-15 berangkat ke timur laut menuju Sidi Azeiz, mendapati kawasan itu kosong dan terus diserang oleh Pasukan Udara Gurun.Di selatan sempadan, Rejimen Panzer ke-5 dari Bahagian Panzer ke-21 menyerang Briged India ke-7 di Sidi Omar tetapi ditolak oleh 1st Field Regt RA, yang melepaskan tembakan atas pemandangan terbuka pada jarak 500 m (547 yd). Serangan kedua meninggalkan Rejimen Panzer ke-5 dengan sedikit tangki operasi. [46] Bahagian Panzer yang ke-21 telah menuju ke timur laut, selatan sempadan, ke Halfaya. [47]

Menjelang petang 25 November, Bahagian Panzer ke-15 berada di sebelah barat Sidi Azeiz (di mana markas Briged NZ ke-5 berada) dan turun ke 53 tangki hampir keseluruhan kekuatan tangki yang tersisa dari Korps Afrika. [47] Lajur Paksi hanya mempunyai hubungan yang lemah dengan pembuangan bekalannya di pantai antara Bardia dan Tobruk, dan konvoi bekalan harus mencari jalan melewati Kumpulan Briged NZ ke-4 dan ke-6. Pada 26 November, Bahagian Panzer ke-15, memintas Sidi Azeiz, menuju ke Bardia untuk mendapatkan bekalan dan tiba sekitar tengah hari. Jenazah Bahagian Panzer ke-21 menyerang barat laut Halfaya menuju Capuzzo dan Bardia. Ariete, mendekati Bir Ghirba (24 mi) di timur laut Sidi Omar) dari barat, diperintahkan ke arah Benteng Capuzzo untuk membersihkan sebarang penentangan dan hubungan dengan Bahagian Panzer ke-21. [48] ​​Mereka harus didukung oleh Rejimen Infantri ke-115 dari Bahagian Panzer ke-15, yang akan maju dengan beberapa artileri di tenggara dari Bardia menuju Benteng Capuzzo. [49]

Kedua-dua batalion Briged NZ ke-5, antara Benteng Capuzzo dan Sollum, terlibat dengan unsur-unsur penyatuan dari bahagian Panzer ke-15 dan ke-21 pada waktu senja pada 26 November. Pada malam hari, Rejimen Infanteri ke-115 mencapai jarak 800 yd (732 m) dari Capuzzo tetapi dilepaskan untuk mengalihkan serangannya ke Upper Sollum, di mana ia bertemu Panzer ke-21, yang datang dari selatan. [ rujukan diperlukan ] Pada awal pagi 27 November, Rommel bertemu dengan komandan Bahagian Panzer ke-15 dan ke-21 di Bardia.

The Korps Afrika harus kembali ke front Tobruk, di mana Bahagian Infantri ke-70 dan Bahagian New Zealand telah mendapat inisiatif. [ rujukan diperlukan ] Pada 25 November, pada hari ke-102 Trento Sektor Bahagian Infantri, Rejimen Diraja Batalion Ke-2 menyerang Bondi titik kuat tetapi ditolak. Garison dari Tugun, hingga separuh kekuatan mereka, habis dan rendah peluru, makanan dan air, menyerah pada petang 25 November setelah berjaya mengalahkan serangan Inggeris malam sebelumnya. [50]

Semasa Gruppe Böttcher mengandungi serangan kereta kebal Inggeris di sektor Bologna, sebuah batalion Bersaglieri dari Trieste menyerang balas pelarian Inggeris dari Tobruk. Selepas itu Kurang ajar Fritz Bayerlein menulis:

Pada 25 November pertempuran sengit melancarkan lagi di Tobruk, di mana pasukan penahan kami terjerat di antara penjepit, satu datang dari arah tenggara dan yang lain dari kubu itu sendiri. Dengan mengumpulkan semua kekuatan mereka, Boettcher Kumpulan berjaya menewaskan sebahagian besar serangan ini, dan satu-satunya penembusan musuh dihentikan oleh serangan balas Itali. [51]

Rommel memerintahkan Bahagian Panzer ke-21 kembali ke Tobruk, dan Bahagian Panzer ke-15 menyerang pasukan yang dianggap mengepung kedudukan sempadan antara Benteng Capuzzo dan Sidi Omar. Bahagian Panzer ke-15 pertama kali berjaya menangkap Sidi Azeiz untuk memberi ruang kepada manuver yang bercita-cita tinggi. Neumann-Silkow merasakan rancangan itu tidak mempunyai banyak peluang untuk berjaya dan bertekad untuk maju ke Sidi Azeiz, di mana dia percaya ada pembuangan bekalan Inggeris, sebelum dia menuju ke Tobruk. [52]

Mempertahankan Markas Briged ke-5 di Sidi Azeiz adalah syarikat dari Batalion Infanteri New Zealand ke-22 dan kereta perisai pasukan berkuda New Zealand, dengan beberapa unit artileri, anti-tangki, anti-pesawat dan senapang mesin. Warga New Zealand dikalahkan pada awal 27 November, Rommel mengucapkan tahniah kepada Brigadier James Hargest atas pertahanan New Zealand yang ditentukan dan 700 tahanan telah diambil walaupun kereta perisai itu berjaya melarikan diri. [53]

Bahagian Panzer ke-21 berlari ke batalion ke-22 Briged NZ ke-5 di Bir el Menastir ketika menuju ke arah barat menuju Tobruk dari Bardia. Setelah pertukaran berlangsung hampir sepanjang hari, ia terpaksa memutar jalan ke selatan melalui Sidi Azeiz, yang menunda kepulangannya ke Tobruk sehari. [54] Menjelang awal petang, Markas Tentera Darat Kelapan telah mengetahui melalui pemintas radio bahawa kedua-dua bahagian Korps Afrika menuju ke barat menuju Tobruk, dengan Ariete Bahagian di sebelah kiri mereka. [55] Manuver berani oleh Korps Afrika telah gagal tetapi berada dalam jarak 4 mi (6 km) dari pangkalan bekalan utama Tentera Darat Kelapan. [56]

Tanda-tanda Korps Afrika ke selatan menghapuskan ancaman parah di sayap kiri Bahagian New Zealand, yang masih tidak mengetahui bahaya kerana berita mengenai kehilangan Bahagian Perisai ke-7 belum sampai ke Kor XIII dan kehilangan tangki Jerman telah berlebihan.

Bahagian New Zealand melibatkan unsur-unsur Afrika,Trieste, Bologna dan Pavia Bahagian, maju ke arah barat dan mengambil kembali lapangan terbang Sidi Rezegh dan kedudukan menghadap ke utara yang menuju ke Tobruk. [57] Bahagian Infantri ke-70 melanjutkan serangannya pada 26 November, dan keesokan harinya, unsur-unsur yang berkaitan dengan pasukan New Zealand yang maju dari Briged NZ ke-4 di Ed Duda pada hantaran Tobruk. Briged NZ ke-6 membersihkan jalan masuk Sidi Rezegh dalam pertunangan yang saling memerlukan. [58]

Edit fasa ketiga

27 November Sunting

Pada tengah hari pada 27 November, Bahagian Panzer ke-15 sampai di Bir el Chleta dan bertemu dengan Briged Perisai ke-22, yang telah disusun semula sebagai rejimen komposit dengan kurang dari 50 kereta kebal. Menjelang petang, Briged Perisai ke-22 sedang bertahan dan Briged Perisai ke-4, dengan 70 kereta kebal, telah tiba di sayap kiri Bahagian Panzer ke-15, telah berlari lebih dari 20 mi (32 km) timur laut dan mengganggu belakangnya eselon. Bahagian Panzer ke-15 juga mengalami banyak kerugian akibat pengeboman. [55] Ketika malam jatuh, kereta kebal Britain melepaskan diri untuk mengisi semula tetapi secara tidak langsung bergerak ke selatan untuk melakukannya, yang membiarkan laluan barat terbuka untuk Bahagian Panzer ke-15. Sekali lagi, Bahagian Selandia Baru, yang terlibat dalam pertempuran sengit di ujung tenggara koridor melambung ke Tobruk, akan diancam oleh Korps Afrika. [59]

Menjelang 27 November, keadaan Tentera Darat Kelapan telah bertambah baik sejak Korps XXX telah disusun semula setelah kekacauan penembusan, dan Bahagian New Zealand telah bergabung dengan pasukan pengawal Tobruk. Auchinleck telah menghabiskan tiga hari selama penembusan dengan Cunningham, yang ingin menghentikan serangan dan menarik diri.

Namun, Auchinleck memberikan perintah bertulis Cunningham pada 25 November yang merangkumi kalimat ". Hanya ada satu perintah, Serangan dan Kejar"[60] Sekembalinya ke Kaherah pada 26 November, setelah berunding dengan atasannya, Auchinleck melegakan Cunningham dan mengangkat timbalan ketua stafnya, Mejar Jeneral Neil Ritchie, menjadi pemangku leftenan jeneral.

Edit koridor Tobruk

Dari 26 hingga 27 November, dalam serangan yang ditentukan, Bahagian Infantri ke-70 membunuh atau menangkap para pembela Itali dari beberapa kotak pil konkrit sebelum mereka sampai ke Ed Duda. Pada 27 November, Briged New Zealand ke-6 bertempur sengit dengan batalion ke-9 Bersaglieri Resimen, yang telah menggali diri di antara Makam Nabi dan menggunakan senapang mesin mereka dengan berkesan. Briged New Zealand berjaya berhubung dengan Brigade Tank ke-32 di Ed Duda. Briged ke-6 dan ke-32 mengamankan jambatan kecil di Front Tobruk, yang berlangsung selama lima hari.

Menjelang 28 November, Bologna telah banyak berkumpul di kawasan Bu Amud dan Belhamed, dan bahagian ini terbentang sepanjang 13 km dari Melalui Balbia ke Jalan Bypass dan bertempur di beberapa tempat. Wartawan Reuters dengan pasukan pengawal Tobruk menulis pada 28 November:

Bahagian yang memegang perimeter terus bertempur dengan keberanian dan tekad yang tinggi. Mereka dengan tegas memegang lubang pertahanan terpencil kecil, dikelilingi dengan kawat berduri.

Pada malam 27/28 November, Rommel telah membincangkan rancangan untuk hari berikutnya dengan Crüwell dan menunjukkan bahawa keutamaan Rommel adalah memotong Koridor Tobruk dan menghancurkan pasukan musuh yang bertempur di sana. Crüwell ingin menghilangkan ancaman kereta kebal Divisyen Lapis Baja ke-7 di selatan, yang dirasakan perlu perhatian terlebih dahulu. Panzer ke-15 menghabiskan sebahagian besar 28 November sekali lagi terlibat dengan Armored ke-4 dan ke-22 dan menangani masalah bekalan. Walaupun jumlah tangki melebihi 2-1 dan kadang-kadang tidak bergerak kerana kekurangan bahan bakar, Panzer ke-15 berjaya mendorong pasukan tangki Britain ke selatan dan bergerak ke arah barat. [62]

Pertempuran sengit berlanjutan pada 28 November di sekitar Koridor Tobruk, dengan pertempuran surut. Tidak mungkin untuk mewujudkan hubungan komunikasi yang tegas antara bahagian 70 dan New Zealand, yang membuat koordinasi antara keduanya agak sukar. Apabila dua batalion bermotor Itali dari Bersaglieri, dengan tangki pendukung, senjata anti-tank dan artileri, bergerak ke arah Sidi Rezegh, mereka menyerbu sebuah hospital lapangan New Zealand. Bersaglieri menangkap 1,000 pesakit dan 700 kakitangan perubatan. [63] Mereka juga membebaskan kira-kira 200 orang Jerman yang ditawan di kandang dengan alasan rumah sakit. [64] The Sejarah Rasmi New Zealand menyebutkan penangkapan 1,000 pesakit dan menunjukkan bahawa mereka ditangkap oleh orang Jerman:

Para tukang masak sedang menyiapkan makan malam di MDS berkelompok pada 28 November ketika di reruntuhan timur wadi muncul kenderaan yang membawa pasukan tentera Jerman, dari mana mereka berpakaian seragam abu-abu dan kasut berlutut, bersenjatakan senapang tommy, senapang, dan mesin menembak. "Mereka Jerries!" bergema banyak orang ketika pasukan infanteri Jerman berlari ke wadi dan, seolah-olah menunjukkan bahawa mereka tidak berniat dipermainkan, menembakkan beberapa peluru ke pasir. [65]

Pada jam 6 petang, Batalion 2/13 Australia bergerak untuk memperkuat Ed Duda, di mana beberapa peleton mengalami korban yang teruk akibat penembakan yang kuat. [66]

Pada malam 28 November, Rommel menolak rancangan Crüwell untuk kemajuan langsung ke arah Tobruk kerana Rommel tidak berjaya dengan serangan langsung terhadap Tobruk selama bulan-bulan pengepungan. Dia memutuskan gerakan berputar untuk menyerang Ed Duda dari arah barat daya, untuk terus menerus memotong pasukan musuh di luar perimeter Tobruk dan menghancurkan mereka. [67]

Pada pagi 29 November, Panzer ke-15 berangkat ke barat menuju selatan Sidi Rezegh. Sisa-sisa Panzer ke-21 seharusnya bergerak ke atas di sebelah kanan mereka untuk membentuk penjepit tetapi tidak senang ketika von Ravenstein, yang telah ditangkap gagal kembali dari pengintaian pagi itu. Pada sebelah petang, di sebelah timur Sidi Rezegh, Batalion ke-21 Selandia Baru dikalahkan di Titik 175 yang banyak dipertandingkan oleh unsur-unsur Ariete Bahagian. [68] Orang-orang Selandia Baru tertangkap salah karena mereka telah menyalahkan penyerang sebagai bala bantuan dari Briged Afrika Selatan pertama, yang telah tiba dari barat daya untuk memperkuat Kor XIII. [69]

Leftenan Kolonel Howard Kippenberger, yang kemudian bangkit untuk memerintah Bahagian 2 New Zealand menyatakan:

Lebih kurang jam 5.30 petang Bahagian Motorized Itali terkutuk (Ariete) muncul. Mereka berlalu dengan lima kereta kebal yang memimpin, dua puluh mengikuti, dan sebuah tiang pengangkutan dan senjata besar dan meluncur lurus ke atas infanteri kami di Pt. 175. [70]

Batalion 24 dan 26 menemui nasib yang serupa di Sidi Rezegh pada 30 November. Pada 1 Disember, serangan perisai Jerman di Belhamed hampir menghancurkan Batalion ke-20. [71] Selandia Baru menderita dengan teruk dalam serangan, dengan 879 mati, 1.699 cedera dan 2.042 ditangkap. [72]

Sementara itu, elemen utama Panzer ke-15 telah mencapai Ed Duda, tetapi mereka membuat sedikit kemajuan sebelum malam menentang pertahanan yang ditentukan. Walau bagaimanapun, serangan balas oleh Rejimen Tank Diraja ke-4 yang disokong oleh infanteri Australia merebut kembali kedudukan yang hilang, dan unit-unit Jerman jatuh 1,000 meter (914 m) untuk membentuk kedudukan baru.

Pada 29 November, kedua-dua Briged Perisai Inggeris itu secara pasif. Briged SA Pertama diikat dengan brigade berperisai dan tidak dapat bergerak di kawasan terbuka tanpa mereka kerana ancaman dari bahagian panzer. Pada petang 29 November, Briged SA 1 diletakkan di bawah komando Bahagian New Zealand ke-2 dan diperintahkan untuk maju ke utara untuk merebut kembali Titik 175. Sementara itu, pemintas radio telah memberi Tentera Kelapan untuk mempercayai bahawa Panzer ke-21 dan Ariete berada dalam masalah, dan Ritchie telah memerintahkan Bahagian Perisai ke-7 untuk "berpegang pada mereka seperti neraka". [73]

Lapan kereta kebal Matilda memberikan pengeboman awal untuk serangan balas oleh dua syarikat Batalion Infantri Australia ke-2/13 pada malam 29/30 November. Dalam tuduhan bayonet terhadap kedudukan Jerman, 2/13 telah membunuh dua orang dan lima yang lain cedera serta membawa 167 tahanan. [66] [74]

Setelah perlawanan di Ed Duda, Rommel memutuskan untuk menarik Panzer ke-15 ke Bir Bu Creimisa, 5 batu (8 km) ke selatan, dan untuk melancarkan semula serangannya di timur laut dari sana pada 30 November. Dia mengarahkan antara Sidi Rezegh dan Belhamed dan meninggalkan Ed Duda di luar poketnya. Menjelang tengah hari, Briged ke-6 New Zealand telah ditekan kuat di hujung barat kedudukan Sidi Rezegh. Batalion ke-24 yang lemah telah dikuasai seperti juga dua syarikat Batalion ke-26, tetapi di sisi timur kedudukan, Batalion ke-25 menolak serangan dari Ariete yang bergerak dari Titik 175. [75]

Pada 06:15 pada 1 Disember, 15 Panzer memperbaharui serangan mereka ke arah Belhamed, disokong oleh usaha meriam yang besar, dan sekali lagi, Bahagian New Zealand mendapat tekanan yang kuat. Pada waktu pagi, Bahagian Perisai ke-7 diperintahkan untuk maju untuk memberikan bantuan langsung Briged Perisai Ke-4 tiba di Belhamed dan mungkin berpeluang untuk campur tangan yang menentukan kerana mereka melebihi tangki Divisyen Panzer ke-40 yang ke-40 yang menyerang posisi tersebut. Namun, mereka mempercayai perintah mereka untuk menutup penarikan jenazah Briged NZ ke-6, yang menghalang operasi ofensif. [76]

Jenazah Bahagian NZ ke-2 kini tertumpu di dekat Zaafran, 5 km sebelah timur Belhamed dan sedikit lebih jauh ke arah timur laut Sidi Rezegh. Pada pagi 1 Disember, Freyberg, yang memerintah Bahagian New Zealand ke-2, melihat isyarat dari Tentera Darat Kelapan yang menunjukkan bahawa Briged Afrika Selatan akan berada di bawah komando Bahagian Perisai ke-7. Dia menyimpulkan bahawa Markas Tentera telah kehilangan harapan untuk memegang koridor Tobruk. Dia memberi isyarat pada pertengahan pagi bahawa tanpa orang Afrika Selatan, posisinya tidak dapat dipertahankan dan dia merancang untuk menarik diri. Perintah dikeluarkan oleh Freyberg untuk siap bergerak ke timur pada pukul 17.30. Panzer ke-15, yang telah memasok, memperbaharui serangannya pada pukul 16.30 dan Trieste memotong pautan lemah yang dibuat dengan Tobruk. [77] Orang-orang Selandia Baru terlibat dalam pertempuran yang putus asa untuk menarik diri dari kedudukan baratnya dan menunjukkan disiplin yang mengagumkan, dibentuk pada pukul 17:30 dan telah berhenti sejam untuk kereta kebal dan artileri bergabung dengan mereka dari barat, berangkat pada 18 : 45. Mereka sampai di garisan Korps XXX dengan sedikit gangguan. Pada awal pagi, 3.500 lelaki dan 700 kenderaan yang muncul kembali ke Mesir. [78]

Sollum Edit

Sekali lagi, Rommel menjadi prihatin dengan unit pemotongan di titik kuat perbatasan. Pada 2 Disember, dengan mempercayai bahawa dia telah memenangi pertempuran di Tobruk, [79] dia mengirim kumpulan Geissler Advance Guard dan pasukan pengawal Knabe Advanced Guard untuk membuka laluan ke Bardia dan ke Capuzzo dan kemudian Sollum. Pada 3 Disember, Geissler Advance Guard dikalahkan dengan teruk oleh unsur-unsur Briged NZ ke-5 di jalan Bardia berhampiran Menastir. Di selatan pasukan Knabe pada saat yang sama bernasib sedikit lebih baik di landasan utama ke Capuzzo (Trigh Capuzzo), menentang 'Goldforce' (berdasarkan rejimen pengintaian Kuda India Tengah) dan mengundurkan diri setelah pertukaran artileri. [80]

Rommel menegaskan sekali lagi untuk berusaha melepaskan benteng perbatasan. Sejak Korps Afrika kereta kebal sedang diperbaiki, dia memerintahkan Panzer ke-15 yang lain dan Korps Bergerak Itali ke arah timur pada 4 Disember, yang menimbulkan kerisauan di markas Tentera Darat Kelapan. Namun, Rommel segera menyedari dia tidak dapat menangani situasi di Tobruk jika dia mengirim pasukan kuat ke timur, dan pasukan Ariete tidak lebih jauh daripada Gasr el Arid. [ rujukan diperlukan ]

Ed Duda Sunting

Pada 4 Disember, Rommel melancarkan serangan baru terhadap Ed Duda yang ditolak oleh Briged Infantri ke-14 Divisyen ke-70. Ketika jelas bahawa serangan itu akan gagal, Rommel memutuskan untuk menarik diri dari perimeter timur Tobruk untuk memungkinkan dia memusatkan kekuatannya terhadap ancaman Korps XXX yang semakin meningkat di selatan. [ rujukan diperlukan ]

Bir el Gubi Sunting

Selepas penarikan Divisyen NZ ke-2, Ritchie telah menyusun semula unit eselon belakangnya untuk melepaskan Briged Infantri India ke-5 dan ke-11 dari Bahagian Infantri India ke-4 dan Briged Pengawal ke-22. Menjelang 3 Disember, Briged Infantri India ke-11 sedang beraksi menentang sebuah kubu kuat berhampiran Bir el Gubi, kira-kira 40 mi (40 km) selatan Ed Duda. Batalion I dan II, Rejimen "Giovani Fascisti" ke-136 dari kedudukan puncak bukit melawan serangan berulang oleh perisai Britain dan unit infanteri India pada minggu pertama bulan Disember:

Walaupun Norrie memiliki keunggulan yang luar biasa di setiap lengan di wilayah Bir Gubi, kegagalan untuk menumpukan perhatian mereka dan mengkoordinasikan tindakan semua senjata secara terperinci telah memungkinkan satu kumpulan batalion Itali untuk mengecewakan tindakan seluruh pasukannya dan menimbulkan korban yang besar. pada satu brigade.

Infanteri Tentera Kelapan dibiarkan terdedah kerana Norrie diperintahkan untuk menghantar Briged Perisai Ke-4 ke timur kerana ancaman yang berkembang terhadap Bardia dan Sollum. [82] Pada 4 Disember, Bahagian "Pavia" dan "Trento" menyerang balik Bahagian Infantri ke-70 untuk memasukkannya ke dalam perimeter Tobruk dan dilaporkan merebut kembali titik kuat Plonk dan Doc. [83] Pada 5 Disember, Briged Infantri India ke-11 meneruskan serangannya terhadap Titik 174. Ketika senja menghampiri, Korps Afrika dan bahagian perisai "Ariete" campur tangan untuk melepaskan pasukan pengawal Fasis Muda di Titik 174 dan menyerang Briged Infantri India ke-11. Crüwell tidak menyedari bahawa Briged Perisai ke-4, dengan 126 kereta kebal, berada lebih dari 20 batu (32 km) jauhnya dan seterusnya mengundurkan diri ke barat. Briged India terpaksa ditarik untuk dipasang semula dan digantikan oleh Briged Pengawal ke-22. [84]

Crüwell mungkin telah menyerang pada 6 Disember ketika Briged Perisai ke-4 tidak bergerak untuk menutup hingga Briged Pengawal ke-22, tetapi keraguannya menghalangnya untuk melakukan serangan muktamad sebelum gelap. Menjelang 7 Disember, Briged Perisai ke-4 telah ditutup dan peluangnya hilang.Neumann-Silkow, komandan Bahagian Panzer ke-15, cedera parah pada 6 Disember. [85]

Garis Gazala Edit

Pada 7 Disember, Briged Perisai ke-4 menggunakan Panzer ke-15, melumpuhkan 11 lagi kereta kebal. Rommel diberitahu pada 5 Disember oleh orang Itali Comando Supremo bekalan itu tidak dapat meningkat sehingga akhir bulan, dengan permulaan bekalan udara dari Sicily. Menyedari bahawa kejayaan sekarang tidak mungkin terjadi di Bir el Gubi, dia memutuskan untuk mempersempit depannya dan memendekkan jalur komunikasi dengan meninggalkan Front Tobruk dan menarik diri ke posisi di Gazala, 10 mil (16 km) ke belakangnya. Mereka telah disiapkan oleh unit eselon belakang Itali dan telah dihuni pada 8 Disember. [86] Dia meletakkan X Corps Itali di hujung pesisir dan Kor XXI Itali di pedalaman. Korps Bergerak Itali yang lemah melabuhkan hujung garis selatan di Alem Hamza sementara Korps Afrika diletakkan di belakang sayap selatan yang siap untuk melakukan serangan balas. [87]

Pada 6 Disember, Rommel memerintahkan bahagiannya berundur ke arah barat dan pergi Savona untuk bertahan selama mungkin di kawasan Sollum, Halfaya, dan Bardia. Mereka terus berjuang selama satu setengah bulan lagi. [ rujukan diperlukan ] Pada malam itu, Bahagian ke-70 berjaya menawan pasukan Jerman Walter dan Freddie titik kuat tanpa tentangan. A Pavia batalion, digali di Titik 157, menyebabkan korban berat di Infantri Durham Light ke-2, sebelum diatasi setelah tengah malam. [88] Walaupun Bahagian Cahaya ke-90 Jerman menarik diri dari sektor Tobruk pada 4 Disember, Bologna berlangsung sehingga malam 8-9 Disember, ketika trak akhirnya ditugaskan untuk memberi sokongan kepada mereka. [89] Dalam aksi terakhir Bahagian British ke-70, Briged Carpathian Poland menyerang unsur-unsur dari Brescia, mengikuti pengunduran Axis, dan menangkap kedudukan White Knoll. [90] Itu akhirnya melegakan para pembela Tobruk setelah pertempuran selama 19 hari.

Dengan harapan dapat mengkoordinasikan infanteri dan perisai dengan lebih baik, Ritchie memindahkan Bahagian Perisai ke-7 ke XIII Corps, dan mengarahkan XXX Corps HQ untuk mengambil bahagian di Bahagian 2 Afrika Selatan dan melakukan pengepungan kubu-kubu perbatasan. Dia juga dihantar ke Bahagian Infantri India ke-4 Kor XIII dan Briged Infantri NZ ke-5. [87] Angkatan Darat Kelapan melancarkan serangannya ke garis Gazala pada 13 Disember, dan Briged NZ ke-5 menyerang di sepanjang 8 mil dari pantai. Briged Infantri India ke-5 membuat serangan mengepung di Alem Hamza. Walaupun Trieste diadakan Alem Hamza, Batalion 1 The Buffs dari Infantri India ke-5 berjaya mengambil Point 204, beberapa batu di sebelah barat Alem Hamza. Oleh itu, mereka ditinggalkan di Brigade Infantri India ke-7 di sebelah kiri mereka diperintahkan untuk menghantar batalion ke-4 Rejimen Sikh ke-11 ke utara, yang disokong oleh senjata dari Rejimen Medan ke-25 dan 12 tangki Valentine dari Rejimen Tank Royal ke-8, untuk meringankan kedudukan mereka. [91] Kekuatan itu berhadapan dengan pasukan Korps Afrika, mengangkut 39 kereta kebal dan 300 lori infanteri dan senjata api. [91] Sekali lagi, Bahagian Perisai ke-7 tidak berada di tempat untuk campur tangan, dan diserahkan kepada artileri pasukan dan tangki pendukung untuk menghadapi ancaman tersebut. Mereka mengambil korban jiwa tetapi berjaya mengalahkan 15 kereta kebal Jerman dan menghentikan serangan balas. [92]

Godwin-Austen memerintahkan Gott untuk mendapatkan perisai Britain ke kedudukan yang boleh dilakukannya Korps Afrika kerana dia tidak menyedari bahawa Gott dan panglima kanannya tidak lagi yakin mereka dapat mengalahkan musuh secara langsung, walaupun jumlahnya unggul. Kerana taktik unggul Jerman dan artileri anti-tank, komandan Inggeris lebih suka membuat jalan memutar yang luas untuk menyerang unsur-unsur berkulit lembut dan bekalan musuh untuk melumpuhkannya. [93]

Pada 14 Disember, Briged Bebas Poland dibawa ke hadapan untuk bergabung dengan warga New Zealand dan menyiapkan serangan baru pada awal 15 Disember. Serangan itu berlaku pada pukul 03:00, mengejutkan para pembela. Kedua-dua brigade membuat kemajuan yang baik tetapi hampir tidak berjaya melanggar batas. [94]

Pada 14 Disember, di selatan, terdapat sedikit aktiviti dari Korps Afrika dan Briged Infantri India ke-7 terbatas untuk melakukan rondaan kerana kekurangan peluru kerana masalah bekalan meningkat. [95] Di Alem Hamza, Briged India ke-5 memperbaharui serangan mereka tetapi tidak membuat kemajuan melawan pertahanan yang ditentukan dan di Titik 204 batalion Briged India ke-5 Rejimen Kent Timur Diraja ("The Buffs"), disokong oleh kereta kebal sepuluh I, skuadron kereta perisai Central India Horse, sebuah syarikat Bombay Sappers and Miners dan artileri Rejimen Lapangan ke-31 dan unsur-unsur Rejimen Anti-Tank ke-73 dan beberapa senjata anti-pesawat, [96] diserang oleh sepuluh atau dua belas kereta kebal, sisa-sisa Ariete, yang mereka kalahkan.

Pada 15 Disember, Brescia dan Pavia, dengan Trento dengan sokongan yang kuat, menangkis serangan Poland-New Zealand yang kuat, sehingga membebaskan Bahagian Panzer ke-15 Jerman, yang telah kembali ke Garis Gazala, untuk digunakan di tempat lain.

Orang Polandia dan Selandia Baru membuat kemajuan awal yang baik, tetapi orang-orang Italia berjalan dengan baik, dan menjelang siang jelas kepada [Jeneral Alfred] Godwin-Austen bahawa kedua-dua brigadenya tidak memiliki berat badan untuk mencapai kejayaan di sayap kanan. Ini adalah kisah yang sama di pusat, di mana orang Itali dari 'Trieste' terus menangkis serangan Briged India ke-5 di Titik 208. Menjelang tengah hari, serangan III Corps telah dihentikan sepanjang garis.

Rommel menganggap Titik 204 sebagai kedudukan penting dan begitu banyak unit perisai dan infanteri jiran yang ada berkomitmen untuk menyerangnya pada 15 Disember. Dalam pertempuran sengit dan tekad, kekuatan menyerang, Ariete dan Panzer ke-15, dengan Rejimen Bersaglieri ke-8 dan Rejimen Infantri Lorried ke-115, mengatasi pasukan Buff dan elemen pendukungnya pada waktu petang. The Buffs kehilangan lebih 1,000 lelaki yang terbunuh atau ditangkap dengan hanya 71 lelaki dan sebilangan besar artileri lapangan melarikan diri. [98] Nasib baik bagi anggota Briged India ke-5 yang lain, sudah terlambat untuk pasukan penyerang mengumpulkan diri dan maju lebih jauh untuk campur tangan di Alem Hamza. [99] Penyerang juga menderita dalam pertunangan, dan komandan Jerman didengar di sebuah intersepsi radio untuk melaporkan ketidakmampuan pasukannya untuk memanfaatkan kejayaannya kerana kerugian yang dialami. [98] Menjelang 15 Disember, Korps Afrika turun ke lapan tangki kerja walaupun Ariete masih mempunyai sekitar 30. Rommel, yang lebih menghormati kemampuan Armor ke-7 daripada Crüwell (atau nampaknya bahkan Gott), menjadi sangat prihatin terhadap pergerakan yang disangkal ke selatan oleh perisai Inggeris. Walaupun terdapat bantahan keras dari jeneral Itali dan Crüwell, Rommel memerintahkan pengosongan garis Gazala pada malam ke-15. [100]

Menjelang petang 15 Disember, Armor ke-4, setelah berpusing ke selatan, berada di Bir Halegh el Eleba, kira-kira 30 batu (48 km) barat laut Alem Hamza, dan ditempatkan dengan baik untuk menyerang di bahagian belakang Korps Afrika dan untuk maju ke utara untuk memotong komunikasi talian utama Panzer Group Afrika di sepanjang pantai, seperti yang digesa oleh Godwin-Austen. Namun, pada awal 16 Disember, hanya sebuah detasmen kecil yang dikirim ke utara, yang menimbulkan kekeliruan serius di antara mereka Panzer Group Afrika eselon belakang tetapi tidak menentukan, dan brigade yang lain menuju ke selatan untuk memenuhi bekalan petrolnya. Pada sebelah petang, Panzer ke-15 bergerak ke barat melewati belakang Armoured ke-4 dan menyekat sebarang pergerakan kembali ke utara. Kehadiran perisai Britain semata-mata telah mendorong tangan Rommel untuk menarik diri dari Gazala, tetapi peluang untuk memperoleh kemenangan yang menentukan telah dilepaskan. [101]

Selama sepuluh hari berikutnya, pasukan Rommel mundur ke garis antara Ajedabia dan El Haseia, mempertahankan jalur komunikasi, dan mengelakkan diri dari terputus dan dikelilingi, tidak seperti orang Italia tahun sebelumnya. Ketika bekalannya semakin pendek dan bekalan ke El Agheila bertambah baik, dia membina semula kekuatan tangki dan barisan bekalan Tentera Darat Kelapan menjadi semakin tegang. Pada 27 Disember, Rommel berjaya dalam pertempuran tangki selama tiga hari di El Haseia untuk membuat kerosakan besar pada Briged Perisai ke-22, yang memaksa eselon Tentera Darat Kelapan untuk menarik diri. [102] Itu membolehkan pasukan Axis kembali ke garis pertahanan yang lebih diinginkan di El Agheila pada dua minggu pertama Januari tanpa perlu menghadapi tekanan dari musuh. [102]

Tekad Auchinleck dan pencerobohan Ritchie telah menghilangkan ancaman Paksi terhadap Mesir dan Terusan Suez buat masa ini. Namun, kubu-kubu Axis di perbatasan Libya – Mesir tetap ada, walaupun ada saranan Rommel untuk evakuasi melalui laut dan untuk menyekat jalan pantai dan mengikat tentera Sekutu. Pada awal Disember, Sekutu memutuskan bahawa membersihkan kedudukan sempadan Axis adalah mustahak untuk memudahkan saluran bekalan mereka dan mengekalkan momentum kemajuan mereka. Pada 16 Disember, Bahagian Afrika Selatan ke-2 memulakan serangan ke atas Bardia, yang dikawal oleh 2,200 tentera Jerman dan 6,600 tentera Itali, dan pada 2 Januari 1942, pelabuhan itu jatuh. Sollum jatuh ke Afrika Selatan pada 12 Januari setelah pertunangan kecil tetapi sengit. Mereka mengepung kedudukan Halfaya Pass yang diperkaya (yang meliputi lereng curam, dataran tinggi di atasnya dan jurang di sekitarnya) dan memotongnya dari laut. Pengawal Halfaya dari 4,200 orang Itali yang ke-55 Savona Bahagian Infantri dan 2.100 Jerman sudah kekurangan makanan dan air. [103] Pertahanan memungkinkan pasukan pengawal untuk bertahan terhadap artileri berat dan pengeboman udara dengan jumlah korban yang sedikit, tetapi kelaparan dan kehausan memaksa kapitalisasi pada 17 Januari. [104] Rommel melaporkan Jeneral Fedele de Giorgis: "Kepemimpinan hebat ditunjukkan oleh Jeneral Itali de Giorgis, yang memerintah pasukan Jerman-Itali ini dalam perjuangannya selama dua bulan". [105]

Pada 21 Januari, Rommel melancarkan serangan balas mengejut dari El Agheila. Walaupun tindakan itu pada awalnya adalah "pengintaian yang berlaku", sejak Rommel mendapati elemen penyerang Tentera Lapan akan tersebar dan letih, dia mengambil kesempatan, dengan cara yang biasa, dari keadaan itu dan mendorong Tentera Kelapan kembali ke Gazala di mana mereka mengambil kedudukan pertahanan di sepanjang garis lama Rommel. Kebuntuan ditetapkan ketika kedua-dua belah pihak berkumpul kembali, dibina semula dan disusun semula. Itu mungkin telah membuktikan kejayaan yang terbatas, tetapi Operasi Perang Salib menunjukkan bahawa Paksi dapat dikalahkan dan merupakan gambaran yang baik dari pertempuran dinamis dan balik yang mencirikan kempen Afrika Utara. Geoffrey Cox menulis bahawa Sidi Rezegh adalah "pertempuran yang dilupakan" dari Perang Gurun. Tentara Salib "dimenangkan oleh seluas rambut" oleh Tentara Kelapan tetapi "sekiranya kita kalah, kita harus bertempur dengan pertempuran Alamein enam bulan atau setahun sebelumnya, tanpa senjata penentu tangki Sherman". [106]


Tonton videonya: Фильм Война Крестоносцев